Qu'ils soient à l'intérieur ou à l'extérieur de leur corps, ou complètement séparés de celui-ci, les êtres vivants de toutes sortes créent des structures qui doivent être fiables et utiliser efficacement les ressources.

Les systèmes vivants sont soumis à de nombreuses forces et ont des stratégies pour minimiser l'impact de ces forces. Cependant, lorsqu'un système vivant est sollicité au-delà de sa capacité à supporter un poids ou une charge, il peut se fatiguer, se déformer ou se déformer. Une défaillance structurelle peut entraîner l'effondrement ou l'effondrement du système vivant, ce qui peut entraîner la mort ou une réduction de la capacité de reproduction. Les systèmes vivants empêchent une défaillance structurelle complète en utilisant des stratégies qui minimisent les dommages causés par le type de force spécifique qui provoque la défaillance. Par exemple, un arbre soumis à de lourdes charges de neige mouillée doit minimiser les dommages causés par des forces telles que la compression et la tension. Il le fait en ayant une structure composite, des membres flexibles et un soutien accru à la base des membres.

Les plantes, les animaux et d'autres font face aux mêmes contraintes physiques, mais ont développé des méthodes étonnamment diverses pour y faire face. Que pourrions-nous apprendre de chacun d'eux ?