L'éducation ne consiste pas seulement à mémoriser, mais à pratiquer jusqu'à la maîtrise. En regardant d'autres espèces, nous voyons que le succès à long terme consiste à intégrer de nouvelles connaissances dans votre être même.
Nous marcherons ensemble sur ce chemin de vie, car toutes choses font partie de l'univers et sont reliées les unes aux autres pour former une seule unité. Dr Maria Montessori

La générosité de Genovesa

En naviguant au nord-est de l'archipel principal des Galapagos, on peut voir le bord circulaire d'un volcan effondré s'élever au-dessus des eaux du Pacifique Est.

Les rares précipitations et les rochers volcaniques rendent cet endroit inhospitalier à l'habitation humaine. Mais contrairement à ses îles sœurs actives et instables, Fernandina et Isabela, Genovesa a fait la paix avec son passé fougueux. Elle permet à ses créatures de survivre, voire de s'épanouir. Genovesa est une île d'oiseaux de mer indigènes et endémiques - pétrels tempête, frégates, fous à pieds rouges, à pieds bleus et fous de Nazca. Ils pêchent, nichent, s'accouplent, procréent et périssent au sein de grandes communautés bruyantes : une démonstration de la productivité de la diversité sociale et biologique dans la nature.

1798 chart of the Galapagos
Image: Londres : A. Arrowsmith, 1798 / Bibliothèque du Congrès / Domaine public - Aucune restriction

Tiny Genovesa n'a même pas fait partie de cette carte des Galapagos de 1798 par James Colnett, officier de la Royal Navy britannique. Si c'était le cas, il n'y aurait eu qu'un petit cercle quelque part sous le mot "Capt". 

Bercée dans le profond rebord du croissant de Genovesa et entourée de falaises salines se trouve une ancienne baie désormais connue sous le nom du visiteur le plus célèbre de ces îles. On peut remonter le bord intérieur des falaises entourant la baie de Darwin via un sentier escarpé et accidenté qui grimpe à travers des colonies d'oiseaux nicheurs. Pendant les mois les plus froids, des oisillons blancs aux plumes floues attendent le retour de la mer de leurs parents.

Pour les jeunes fous de Nazca, cette attente peut être assez longue. Les Nazcas sont les plus de tous les fous. Les parents font souvent des voyages de recherche de nourriture sur de longues distances de plus de 200 miles (322 km) de la côte pour chasser les sardines, laissant les oisillons sans surveillance jusqu'à 28 heures. Depuis 1997, le réchauffement progressif des eaux océaniques a entraîné une pénurie de ces sardines, obligeant les oiseaux à compléter leur alimentation avec des proies moins nutritives et plus difficiles à attraper. Les poissons volants sont de puissants nageurs qui s'autopropulsent hors de l'eau à des vitesses supérieures à 35 milles à l'heure (56 km/h). Ainsi, pour le fou juvénile, la préparation à la vie adulte nécessite un entraînement rigoureux qui doit développer l'endurance aérienne et la précision de la chasse.

Jeux à enjeux élevés

Sous une étagère en pierre gris foncé striée de guano se tient un jeune fou de Nazca avec un bâton articulé dans son long bec pointu. Les pieds palmés fermement plantés sur le sol recouvert de sable, il incline son corps et son cou pour manœuvrer le morceau de bois encombrant dans diverses positions sans le laisser tomber au sol. Il rejette la tête en arrière, essayant de lancer la brindille en l'air. Après dix essais, il rate et laisse tomber le bâton. Imperturbable, il le ramasse doucement et répète l'exercice d'attrape-lancer. Les yeux écarquillés, concentré sur la tâche à accomplir, il répète chaque mouvement réussi, mais la brindille se plie au niveau de l'articulation, ce qui l'empêche de la faire glisser sur son bec et de la positionner exactement comme il faut.

Pendant que ses parents pêchaient, cet oisillon s'entraînait à la jonglerie. Il a passé des jours à sélectionner des bâtons de différentes longueurs et largeurs. Selon les naturalistes et guides locaux, chaque bâton représente un poisson qui se tortille qu'il pourrait attraper à l'avenir. Il utilise chacun comme un outil pour perfectionner son engin de pêche en affinant progressivement le plus petit des mouvements.

Bien que la survie même de l'oisillon dépende du développement de sa dextérité, il dispose d'un laps de temps limité pour le faire. Au moment où ses parents arrêtent de le nourrir, il doit être capable de plonger profondément dans l'océan à une centaine de pieds (30 mètres) au-dessus d'un banc de sardines ou de chasser des poissons volants et de les avaler en plein vol. Par conséquent, malgré la cacophonie et l'agitation de l'activité aviaire autour de lui, il persiste à perfectionner ses talents de jongleur de bâton pour se préparer à l'indépendance de ses parents.

Pratiquer dans la maîtrise

Peu de choses ont été écrites sur le transfert de connaissances sur l'utilisation d'outils parmi les fous, mais ci-dessous, vous explorerez des modèles approfondis d'autres oiseaux, singes et dauphins. Le fou débutant semble simplement comprendre dès les premières étapes que l'orientation et l'utilisation efficaces d'un outil nécessitent la répétition délibérée d'une séquence particulière d'actions. La répétition dans la maîtrise est la clé de la survie à long terme pour lui et pour les jeunes de toutes les espèces.

Lorsque nous entreprenons d'enseigner ou d'apprendre, il est essentiel de garder à l'esprit que la meilleure éducation n'est pas seulement le transfert de connaissances, c'est la formation à la maîtrise. Dans la nature, la maîtrise conduit à l'indépendance, ce qui élargit les possibilités de survie.

C'est précisément dans la répétition des exercices que réside l'éducation des sens ; non pas que l'enfant connaisse les couleurs, les formes ou les qualités, mais qu'il affine ses sens par un exercice d'attention, de comparaison et de jugement. Dr Maria Montessori

Les bébés humains, eux aussi, sont propulsés dans un monde qui répond aux besoins et aux désirs des adultes. Les six premières années de la vie sont une période de pour le jeune humain qui veut beaucoup mais peut exprimer et contrôler peu.

La parole est l'un des outils les plus importants qu'elle rencontrera. Par des cris et des babillages incohérents, elle se prépare physiquement à émettre des sons plus complexes, à prononcer des mots et à articuler des phrases capables d'exprimer des pensées complètes. Elle subit un développement sensoriel et cognitif rapide car elle est bombardée de diverses formes d'informations qu'elle doit synthétiser.

Comme tout organisme, son corps est lui aussi une sorte d'outil qu'elle doit apprendre à utiliser efficacement. Sans aucune instruction d'un adulte, elle apprend à se retourner, à ramper, à s'asseoir et à marcher, ajustant constamment ses mouvements et son équilibre pour s'adapter à sa grosse tête et à ses membres en pleine croissance. Avec la pratique, l'enfant acquiert une coordination œil-main, augmente le contrôle de la motricité fine et globale et passe à l'utilisation d'outils externes : une cuillère, un crayon, un ordinateur.

Elle acquiert ces connaissances de ses pairs et des adultes qui l'entourent qui l'aident à se rapporter aux outils et aux pratiques de la culture et de l'époque dans lesquelles elle est née. Sa soif de connaissances est alimentée par l'imagination, la curiosité et la conscience de soi. Sa capacité d'expansion mentale est complexe, immense et imparable.

Newborn baby cradled in man's hands
Image : Vitalinka / Copyright © - Tous droits réservés

Les six premières années de la vie sont une période d'adaptation rapide pour le jeune humain qui veut beaucoup mais peut exprimer et contrôler peu.

Posséder notre apprentissage

Contrairement à l'apprentissage d'un fou de Nazca, l'apprentissage humain est rarement lié aussi directement à la simple survie. Cependant, chaque fois que nous sommes confrontés à une situation inconnue, à une menace ou à un défi, nous sommes toujours repoussés en mode de survie - une situation où nous devons acquérir de nouvelles connaissances ou risquer l'échec. Même quelque chose d'aussi simple que d'utiliser une nouvelle application pour smartphone nécessite une formation de base. Nous observons, imitons ou apprenons par l'instruction directe de ceux qui nous entourent.

Néanmoins, cette seule transmission ou acquisition de connaissances n'assure pas la maîtrise. La maîtrise implique l'acquisition de connaissances à un niveau plus profond, actualisé via l'autodiscipline, des actions répétitives et ciblées, une concentration singulière, l'intériorisation et le rappel d'informations à la demande.

Chez les humains, la maîtrise favorise particulièrement l'indépendance d'explorer de larges possibilités d'action et de nourrir sa créativité distincte. Mais la nature utilise de nombreuses façons l'apprentissage intentionnel et l'immersion totale pour surmonter les défis, soit en s'adaptant à l'environnement, soit en adoptant différentes compétences. Qu'il s'agisse de l'utilisation d'outils chez les chimpanzés ou de la pratique du chant chez les diamants mandarins, le processus de perfectionnement du métier repose sur une pratique assidue. En conséquence, la nature nous incite à maîtriser les concepts fondamentaux qui mènent à une compréhension et à une appréciation complexes de toute étude ou discipline que nous entreprenons.

Ce n'est que lorsque nous nous consacrons à maîtriser l'essentiel que nous éprouvons, de première main, la joie intrinsèque de posséder notre apprentissage.

Karuna Skariah, NBCT, est éducatrice depuis vingt ans. Elle est enseignante Fellow National Geographic Grosvenor, mentor pour les candidats au Conseil national, coordonnatrice du programme d'enseignement et enseignante TAG (talentueux et doué). Elle est continuellement façonnée et perpétuellement inspirée par ses expériences formatrices en tant qu'enseignante Montessori (AMI).