Intropic Materials imite la façon dont les protéines chaperonnes protègent les enzymes pour créer des plastiques autodégradables.

Avantages

  • Compostable
  • Pas de microplastiques

Applications

  • Sacs et bouteilles en plastique
  • Biens de consommation
  • Vêtements

Objectifs de développement durable des Nations Unies abordés

  • Objectif 6 : Eau propre et assainissement

  • Objectif 12 : Production et consommation responsables

  • Objectif 14 : La vie sous l'eau

  • Objectif 15 : La vie sur terre

Le projet

Les humains utilisent des plastiques pour fabriquer une large gamme de produits spécifiquement parce qu'ils sont si solides, légers et durables. Mais ces mêmes qualités empêchent les plastiques, même ceux compostables, de se décomposer lorsqu'ils sont perdus ou jetés. En conséquence, d'énormes quantités polluent l'eau, la terre et l'air et deviennent un problème de santé pour tous les êtres vivants de notre planète.

Il existe des microbes avec des enzymes qui leur permettent de décomposer des molécules complexes comme les plastiques, mais les microbes ne peuvent attaquer que la surface des plastiques ; et le les chaînes sont si étroitement liées les unes aux autres que seules quelques liaisons sont exposées pour que les enzymes puissent les atteindre.

Les humains pourraient ajouter des enzymes naturelles directement aux plastiques pour aider à les décomposer le moment venu, mais la chaleur et les pressions élevées du processus de fabrication peuvent endommager les enzymes sensibles avant qu'elles ne puissent faire leur travail.

Détails de l'innovation

Intropic Materials rend possible l'intégration enzymatique dans les plastiques en chaperonnant les enzymes tout au long du processus de production de plastique à l'intérieur de couvertures moléculaires protectrices biodégradables. Les couvercles empêchent les enzymes de se briser lorsque le plastique est fondu et extrudé pour former des feuilles ou d'autres formes, mais ils n'empêchent pas les enzymes de faire leur travail lorsque la durée de vie utile du plastique est terminée.

Lorsque le plastique est exposé à des conditions de compostage avec suffisamment de chaleur et d'humidité pendant suffisamment de temps, les enzymes dévorent efficacement le plastique de l'intérieur vers l'extérieur, en quelques heures ou jours, non pas simplement en le décomposant en microplastiques, mais en le désintégrant en molécules plus simples. Ces molécules peuvent être récupérées et réutilisées pour fabriquer de nouveaux plastiques, ou être décomposées davantage par des microbes naturels dans le sol ou lors du traitement de l'eau.

 

vignette vidéo

Modèle biologique

Les organismes de toutes sortes produisent des enzymes capables de décomposer des chaînes moléculaires complexes. Ces outils moléculaires sont façonnés avec précision pour s'adapter aux liaisons entre les monomères qui composent un polymère. Ils ont ensuite des réactions chimiques qui déverrouillent ces liens et brisent la chaîne en maillons séparés. De plus, des molécules spécialisées appelées « chaperons s" s'emboîtent avec des enzymes pour les "activer" ou les déplacer là où ils doivent être.

Ray of Hope Prize®

La Ray of Hope Prize célèbre les solutions inspirées par la nature pour relever les plus grands défis mondiaux en matière d'environnement et de durabilité. Créé en l'honneur de Ray C. Anderson, fondateur d'Interface, Inc. et leader des affaires et du développement durable, le prix de 100,000 XNUMX $ Ray of Hope Prize aide les startups à franchir un seuil critique pour devenir des entreprises viables en amplifiant leurs histoires et en leur fournissant un financement sans équité. Le prix met en lumière les solutions innovantes inspirées par la nature dont nous avons besoin pour construire un monde durable et résilient. Intropic Materials a été sélectionné comme finaliste pour le concours 2022 Ray of Hope Prize.