Les bactéries oxydant l'hydrogène métabolisent l'hydrogène de leur environnement pour l'utiliser comme énergie

fournit de l'énergie à la plupart des formes de vie sur Terre, mais a une limite supérieure d'environ 70 °C. Les bactéries oxydant l'hydrogène vivent dans les sources chaudes géothermiques où les températures dépassent largement 70°C, et doivent donc utiliser des méthodes alternatives pour produire de l'énergie. En oxydant l'hydrogène facilement disponible, ces organismes sont capables de produire de l'énergie sans avoir besoin de photosynthèse.

Ces bactéries métabolisent l'hydrogène en utilisant l'enzyme hydrogénase et la chaîne de transport d'électrons (ETC). L'ETC utilise un gradient de protons pour pomper l'hydrogène à travers un complexe appelé synthase, qui génère de l'ATP à utiliser comme énergie. L'oxygène est utilisé comme « accepteur d'électrons terminal », qui accepte l'électron final à la fin de l'ETC et se combine avec les protons d'hydrogène pour former de l'eau. La différence entre les différents types de bactéries oxydant l'hydrogène est l'accepteur d'électrons terminal qu'elles utilisent. Beaucoup utilisent de l'oxygène, mais d'autres composés inorganiques, tels que le nitrate, le soufre et le sulfite, sont également utilisés.

Cette stratégie a été contribuée par Richard Fisher et Laura Cuccaro.

Dernière mise à jour 7 août 2017