Certaines souches de la cyanobactérie Synechococcus elongatus produisent des enzymes qui catalysent la synthèse d'hydrocarbures à partir d'acides gras.

Les hydrocarbures à chaîne alcane constituent la majeure partie des constituants pétroliers utiles. Ils comprennent le propane, l'essence, le carburant diesel, le carburéacteur et de nombreux autres carburants, lubrifiants et précurseurs de réaction. Les techniques à l'échelle industrielle pour produire ces composés (plutôt que de les raffiner à partir de pétrole préexistant) dépendent d'importants apports d'énergie et d'investissements en capital et de l'utilisation de composés toxiques. En revanche, certaines souches de , comme Synechococcus allongé, peut produire des alcanes à longue chaîne et des alcènes apparentés à partir de simples précurseurs d'acides gras en utilisant une paire d'enzymes. Remarquablement, plus de 80% du produit hydrocarboné quitte la cellule après synthèse, ce qui suggère un possible rôle de puits de carbone pour le procédé.

Dernière mise à jour 24 août 2017