Les plumes de vol des oiseaux évitent les dommages en se pliant hors du chemin

Les plumes de vol sont des structures uniques qui sont reconnues comme étant le principal développement évolutif qui a permis aux oiseaux de voler. Ils doivent être capables de résister aux forces importantes qui se produisent pendant le vol et ils doivent être légers. Contrairement aux ailes d'avion, qui sont solides, les plumes de vol des oiseaux sont formées d'un réseau de barbes faisant saillie à partir d'une veine centrale rigide. Cette conception équilibre la grande surface nécessaire au levage avec force et légèreté extrême.

Les barbes de plumes sont fines et flexibles et ont un certain nombre de caractéristiques pour les protéger des dommages permanents. Les ardillons sont liés à une série de rainures et de crochets qui se ferment comme du velcro, ce qui leur permet de se détacher lorsque les forces deviennent trop importantes et d'être facilement réparés plus tard. Les barbes sont en forme de ruban, ce qui signifie qu'elles sont rigides dans un sens et flexibles dans l'autre. Ils sont rigides dans le sens dans lequel ils sont chargés pendant le vol, mais très flexibles dans l'autre sens. Cela fonctionne parce que le maillage à crochets et rainures les maintient en place et contrecarre leur flexibilité latérale. Dans le même temps, si les forces deviennent trop importantes et que les barbes risquent d'être endommagées de manière permanente, elles sont toujours capables de se tordre, présentant leur côté plat et flexible à la force, se pliant et renversant la charge. De cette façon, ils fléchissent à l'écart lorsque cela est nécessaire, reprenant leur position antérieure plus tard et se refermant à nouveau, comme neufs.

Image: Nathan / Domaine public - Aucune restriction
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Dernière mise à jour le 23 juillet 2019