Le corps du dauphin a un faible frottement dans l'eau en ayant un rapport longueur/diamètre optimal.

« Le corps profilé de forme optimale a une longueur de 4.5 fois son diamètre. Dans ce cas, la surface est la plus petite par rapport au volume. Cette proportion numérique optimale n'est pas restée un secret pour la nature : pour les dauphins (Tursiops branchies) le rapport est proche de 5. L'auteur poursuit en parlant du nombre de Reynolds et de la façon dont la forme du dauphin montre une grande efficacité : « En fait, le diamètre maximal du dauphin est légèrement en retrait du centre. Évidemment, l'effet mentionné ci-dessus a été pris en considération. Des expériences ont confirmé que cette forme particulière réduit la traînée de frottement dans les couches limites turbulentes à 65 %. » (Tributsch 1983 : 48)

Dernière mise à jour 14 octobre 2016