Les cellules graisseuses des écureuils terrestres génèrent de la chaleur rapidement après l'hibernation en oxydant la graisse brune.

"Les écureuils terrestres, qui reconstituent régulièrement leurs réserves de graisse pendant l'hibernation, peuvent se réveiller de leur sommeil profond en moins de trois heures. Pendant ce temps, de grandes quantités de graisse sont brûlées comme carburant pour augmenter la température corporelle. Cela s'accompagne de frissons intenses et de contractions musculaires, qui génèrent également de la chaleur. Une grande partie de la chaleur provient de l'oxydation de la graisse brune, une sorte de graisse qui contient de nombreuses cellules productrices d'énergie. Jusqu'à 57% de la graisse brune des écureuils terrestres se trouve autour de leurs épaules, 14% dans leur cou et la plupart du reste dans leur thorax. Cette substance agit comme une couverture électrique, libérant de la chaleur vers le cœur et les principaux vaisseaux sanguins pour les réchauffer et accélérer la circulation de l'oxygène vers le cerveau et les autres organes antérieurs, puis vers les régions postérieures du corps. Pendant l'éveil, les muscles squelettiques antérieurs reçoivent plus de 16 fois plus de sang que leurs homologues chez un animal complètement éveillé, alimentant leurs frissons pour produire de la chaleur pour élever la température du corps. (Shuker 2001:101)

"... Le tissu adipeux brun (BAT) est un tissu de stockage des graisses
particulièrement abondant chez les petits mammifères et les nouveau-nés humains. CHAUVE SOURIS
est très vascularisé, plein de mitochondries et brûle les graisses pour
produire de la chaleur d'une manière spéciale. Peut-être que cela pourrait fournir le
chaleur dont les rongeurs ont besoin pour survivre à l'hiver en plus de
son rôle supposé dans l'excitation ?

L'équipe a découvert que le BAT des rats acclimatés au froid absorbait des graisses
acides qui ont été oxydés pour générer de la chaleur. Étonnamment, ces
les rats étaient jusqu'à 12 fois meilleurs à la conversion que les
autres rats. De plus, alors que les autres rats ralentissaient leur ventilation,
les rats acclimatés au froid ont augmenté leur rythme respiratoire à
mieux approvisionner les BAT en sang oxygéné et ainsi maintenir leur
température pendant le refroidissement.

Les auteurs ont décidé que BAT est la véritable « machinerie thermogénique »
pour les non-hibernants… Les scientifiques pensent que le métabolisme des graisses BAT
que les non-hibernants utilisent pour rester au chaud et rester vigilants pendant
les conditions froides peuvent avoir été l'une des clés du succès de l'évolution
des premiers mammifères. (Rummer 2010:vi)

Dernière mise à jour le 15 septembre 2017