La scopa d'une abeille utilise des poils de longueur, de forme et d'espacement variables pour collecter le pollen. 

La scopa (pluriel scopae) est une collection de poils utilisés pour collecter le pollen lorsque l'abeille butine. La scopa peut varier en forme, en taille et en emplacement, selon le type de pollen collecté. La collecte est facilitée par l'attraction électrique entre le pollen, qui est chargé négativement en étant relié à la Terre, et l'abeille, qui capte une charge positive lorsqu'elle frôle les molécules chargées positivement dans l'atmosphère.

Les Scopa ont tendance à avoir une couche supérieure de cheveux longs et raides pour retenir le pollen et une sous-couche de cheveux courts et flexibles pour absorber les huiles. La couche inférieure peut être constituée de poils séparés ou de poils provenant de la couche supérieure. Généralement, plus les poils sont gros et intercalés, plus les grains de pollen que la scopa peut contenir sont gros. Les abeilles qui collectent de petits granules de pollen ont des poils scopaux plus denses et multibranchés que les abeilles spécialisées dans les gros grains.

La scopa se trouve souvent sur les pattes postérieures, caractérisée par des rangées denses de poils. La scopa peut également être trouvée sur la face inférieure de l'abdomen, comme dans la famille des Megachilidae. Le pollen capturé à d'autres endroits de l'abeille, comme la tête, peut être brossé à l'aide de la patte avant à l'aide de poils spéciaux et emballé dans la scopa au besoin.

La corbicula, ou corbeille à pollen, est une scopa spécialisée capable de transporter à la fois le pollen et le nectar. L'humidité du nectar permet au pollen d'être bien compacté, ce qui augmente la capacité de charge. Ce type de scopa se retrouve sur des abeilles plus familières comme les abeilles mellifères et les bourdons.

Certaines abeilles sont totalement dépourvues de scopa, comme les abeilles kleptoparasites qui pondent leurs œufs dans les nids d'autres abeilles et n'ont pas besoin de chercher du pollen. D'autres abeilles ingèrent le pollen à la place, le stockant dans une partie spécialisée de leur intestin connue sous le nom de récolte.

Ces informations sont également disponibles auprès du Collection d'invertébrés de l'Université de Calgary, où il a été organisé dans le cadre d'une étude sur le design inspiré par les abeilles. 

Image: Rob Alexander / CC BY NC - Attribution Creative Commons + Non commercial

Melissodes rivalis, avec une scopa de patte arrière si proéminente qu'il est connu comme ayant un "pantalon à pollen" 

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Andrena peckhami, avec une scopa de la patte arrière et des poils très courbés. 

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Megachile melanophaea, avec une scopa abdominale. 

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Megachile inermis, avec une scopa abdominale. 

Dernière mise à jour 3 avril 2019