L'usine de pain hottentot du désert stocke de grandes quantités d'eau dans un gros tubercule liégeux souterrain.

« Les racines gonflées sont utilisées par un grand nombre de plantes comme réservoirs de stockage. Sous le sable, ils sont hors de vue et difficilement repérables par les animaux assoiffés vivant à la surface. Le pain hottentot est le nom donné à une igname qui développe un immense tubercule souterrain pouvant peser jusqu'à sept cents livres et justifie pleinement son nom spécifique de éléphantipes - pied d'éléphant. Chaque désert - en Australie et en Amérique du Sud, au Sahara, au Gobi et à Madagascar - possède de telles plantes. Et dans chacun d'eux, la capacité de reconnaître la feuille d'une minuscule brindille se tenant discrètement dans le sable comme l'indication d'un réservoir d'eau enfoui était autrefois le savoir traditionnel salvateur des peuples nomades. (Attenborough 1995 : 269)

Dernière mise à jour 9 août 2017