Les veines et les artères des baleines à bec de Cuvier gèrent la chaleur grâce à différentes configurations d'échangeurs de chaleur à contre-courant.

« En général, les mammifères possèdent deux retours veineux à leurs extrémités : un profond et réchauffé ; une superficielle et refroidie (Fig. 11). Dans les veines profondes, qui sont adjacentes aux apports artériels de nutriments, un échange de chaleur à contre-courant (CCHE) se produit si la température des artères est supérieure à celle des veines (Figs 11-13 ; Schmidt-Nielsen, 1990 ; Scholander, 1940 ; Scholander et Scheville, 1955); le sang réchauffé est renvoyé et la chaleur corporelle est piégée dans le noyau… Trois exemples de CCHE trouvés chez les cétacés sont… un réseau plat d'artères et de veines juxtaposées trouvées dans les refroidisseurs reproducteurs des cétacés… un faisceau vasculaire, un réseau de canaux relativement droits et parallèles , une configuration optimale pour le CCHE (Scholander, 1940), comme on en trouve dans les canaux en chevron des cétacés… [et] un réseau veineux périartériel (PAVR), qui est une rosette de veines entourant une artère. Ces CCHE se retrouvent dans la circulation des nageoires des cétacés (Figs 13d et 13e), des douves et des nageoires (Scholander, 1940 ; Scholander et Schevill, 1955)… Les veines superficielles d'un cétacé peuvent fournir du sang refroidi au noyau du corps (Fig. 12a) . Les veines transportant ce sang alimentent des refroidisseurs reproducteurs appariés bilatéralement (Figs 12d-g) (Rommel et al., 1992; Pabst et al., 1998). En plus d'assurer la thermorégulation du système reproducteur, le sang refroidi de la périphérie est également renvoyé vers le cœur via de grosses veines épidurales (Figs 12d ; Figs 13 et 14), qui remplissent certaines des fonctions du système azygote chez d'autres mammifères (Rommel et al., 1993 ; Tomlinson, 1964). Chez les plongeurs profonds, comme les baleines à bec et les cachalots, ces veines épidurales sont encore plus grandes que celles observées chez les delphinidés (S. Rommel, obs. pers.). (Rommel et al. 2006 : 197-198)

Dernière mise à jour le 14 septembre 2016