Les os d'oiseau aident à atteindre le vol parce qu'ils sont fins et denses, pas parce qu'ils sont légers.

Introduction

Il est communément admis que les squelettes des oiseaux sont «légers», mais lorsqu'on les examine de plus près, ce que l'on entend par là n'est pas clair. Pour être considérés comme légers, les os d'oiseaux doivent être légers par rapport à autre chose. En regardant leur apparence mince et délicate, il pourrait être logique de supposer que les os d'oiseaux sont légers par rapport aux animaux non volants de taille similaire, cependant, ce n'est pas le cas. Poids pour poids, les squelettes d'oiseaux occupent le même pourcentage de masse corporelle que les squelettes de mammifères de taille équivalente.

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Qu'y a-t-il dans le squelette d'un oiseau qui le rend "léger" ?

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Les squelettes de martin-pêcheur doivent être capables de résister aux fortes forces qu'ils rencontrent en vol.

La stratégie

Certains oiseaux ont des espaces pneumatisés (remplis d'air) dans leurs plus gros os, ce qui peut réduire la masse squelettique de 8 à 13 %. Cela facilite le vol, mais il est limité à certaines espèces d'oiseaux et ne peut donc pas être critique pour le vol.

Les os des oiseaux volants sont plus fins que ceux des autres animaux. Afin d'être à la fois minces et de conserver la force nécessaire pour faire face aux énormes charges physiques qui leur sont appliquées en vol, les os des oiseaux sont plus denses que ceux d'animaux incapables de voler de taille équivalente. Les os des oiseaux sont minces, mais ils sont loin d'être aussi délicats qu'ils le paraissent.

Les oiseaux ont tendance à être de petits animaux, ce qui facilite le vol, et ils se distinguent des animaux incapables de voler de taille similaire en ce qu'ils ont un rapport surface/volume relativement important. Même lorsqu'ils se tiennent debout avec les ailes repliées, les oiseaux ont une surface beaucoup plus grande pour leur masse que les autres animaux. Avec les ailes étendues, cela augmente considérablement, créant de la portance et permettant le contrôle.

Les gros os nécessitent de grandes structures de soutien, c'est-à-dire de la musculature pour les déplacer et des vaisseaux sanguins pour leur fournir des nutriments. Bien que les os des oiseaux eux-mêmes soient plus denses et, proportionnellement, occupent un pourcentage normal du poids corporel, leur petit volume relatif signifie qu'ils nécessitent moins de soutien. De cette façon, les squelettes des oiseaux leur permettent d'avoir une masse corporelle totale plus petite par rapport à leur surface. Les squelettes d'oiseaux ne sont pas légers, mais en raison de leur structure unique, les corps d'oiseaux peuvent l'être.

Le potentiel

Le vol est un équilibre délicat entre la portance et l'énergie nécessaire pour générer la portance. Les oiseaux doivent consommer suffisamment de calories pour pouvoir voler pendant la migration, chercher de la nourriture et construire des nids. La nature a trouvé un équilibre chez les oiseaux en concevant des os denses qui supportent efficacement des corps plus petits. Le vol pour les humains (en fait, tous les modes de transport) doit également tenir compte de l'efficacité. En d'autres termes, jusqu'où peut-on aller avec le carburant disponible ? Avec des structures (os) de voitures, d'avions et de cargos plus efficacement conçues, nous consommons moins de carburant et émettons moins de pollution.

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Dernière mise à jour le 23 juillet 2019