Les nouvelles générations de grands dauphins s'adaptent aux situations changeantes en apprenant de leurs pairs et pas seulement de leurs mères.

Introduction

Pensez à la dernière fois que vous avez appris quelque chose d'un ami. Était-ce un jeu ? Une astuce sympa ? Une compétence salvatrice ? Il s'avère que les grands dauphins apprennent aussi de leurs pairs. Cela peut ne pas sembler si surprenant, mais jusqu'à récemment, le seul type d'apprentissage que les scientifiques avaient observé chez les dauphins était l'apprentissage parent-enfant - la stratégie « faire comme la mère ». Maintenant, il semble que certains jeunes dauphins aient trouvé une nouvelle façon de capturer de la nourriture, et cela se répand comme n'importe quelle tendance en ligne - d'ami à ami, sans (trop) de mamans impliquées.

Two bottlenose dolphins, a mother and a juvenile, swim close to one another
Image: M. Herko / OAR/Programme national de recherche sous-marine (NURP) / Domaine public - Aucune restriction

Les juvéniles de grands dauphins apprennent la plupart de leurs compétences de leur mère. Certains dauphins, cependant, ont été observés en train d'apprendre le comportement de bombardement de leurs pairs ou d'adultes non parents.

Bottlenose dolphin lifting a shell at the water's surface
Image: Sonja Wild / Projet d'innovation des dauphins / Copyright © - Tous droits réservés

Le « décorticage » fait référence au moment où un dauphin poursuit un poisson dans une grande coquille, puis amène la coquille à la surface de l'eau et la soulève de sorte que le poisson à l'intérieur tombe dans la bouche du dauphin.

Les grands dauphins apprennent la plupart des compétences de leur mère. Cependant, certains dauphins ont été observés en train d'apprendre le comportement de bombardement de leurs pairs ou d'adultes non parents.

Bottlenose dolphin lifting a shell at the water's surface
Image: Sonja Wild / Projet d'innovation des dauphins / Copyright © - Tous droits réservés

Le « décorticage » fait référence au moment où un dauphin poursuit un poisson dans une grande coquille, puis amène la coquille à la surface de l'eau et la soulève de sorte que le poisson à l'intérieur tombe dans la bouche du dauphin.

La stratégie

La nouvelle technique de recherche de nourriture de la hanche s'appelle « décortiquement ». Un dauphin chasse un poisson dans une grosse coquille (comme celle d'un escargot de mer), porte la coquille à la surface de l'eau à l'aide de son museau ou de son rostre, puis vide l'eau de la coquille de telle manière que le le poisson tombe directement dans la bouche ouverte du dauphin. Ce n'est que le deuxième cas signalé d'utilisation d'outils chez les dauphins. L'autre technique, appelée « éponge », est celle où un dauphin porte une éponge de mer sur le bout de son rostre et l'utilise pour passer au crible les rochers et les coraux brisés sur le fond marin. Le coup de poing et le coup de coude remuent les poissons qui se cachent normalement parmi les sédiments et les débris, et l'éponge, portée comme un gant de protection, empêche le rostre des dauphins d'être gratté dans le processus. Fait intéressant, la connaissance de la technique d'épongeage a tendance à être transmise de manière cohérente de la mère à l'enfant. L'analyse statistique du décorticage, d'autre part, a indiqué qu'environ 57 % des dauphins ont appris la technique par « transmission sociale », de la part de pairs ou d'individus non parents plus âgés.

Lorsque les conditions environnementales sont stables, les animaux comptent sur la sagesse de leurs parents ou d'autres aînés de leur groupe. Lorsqu'il y a des changements environnementaux rapides, cependant, il peut être plus avantageux de devenir plus expérimental.

Les biologistes ont émis l'hypothèse que lorsque les conditions environnementales sont stables, les animaux comptent sur la sagesse de leurs parents ou d'autres aînés de leur groupe. C'est une valeur sûre, car les générations plus âgées ont plus d'expérience et ont eu le temps de tester différents comportements. Lorsqu'il y a des changements environnementaux rapides, cependant, il peut être plus avantageux de devenir plus expérimental, car les techniques des anciens peuvent être dépassées compte tenu des nouvelles circonstances.

Le comportement de bombardement et l'apprentissage social des grands dauphins étayent cette théorie. En 2011, il y a eu une grave vague de chaleur marine qui a causé des dommages écologiques catastrophiques à Shark Bay, la maison de ces grands dauphins, et les scientifiques ont constaté une augmentation marquée du comportement de bombardement dans les années qui ont suivi.

Le potentiel

Une approche dispersée du partage d'informations pourrait avoir de nombreuses applications pour l'activité humaine. Encourager la capacité des élèves à s'entraider pourrait créer des systèmes éducatifs plus dynamiques ou efficaces, en particulier dans les communautés où moins d'enseignants adultes sont disponibles. Cette approche a également des implications pour la conception de systèmes et de réseaux informatiques plus rapides, plus résilients ou plus réactifs.

vignette vidéo

Une animation pour montrer comment fonctionne le bombardement et des images de dauphins présentant un comportement de bombardement

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Dernière mise à jour le 9 janvier 2021