Les balistospores des champignons sont catapultées par la coalescence des gouttelettes d'eau.

Les spores fongiques sont de minuscules particules qui remplissent une fonction similaire aux graines des plantes. Les spores sont généralement unicellulaires et peuvent se transformer en un nouvel organisme sans nécessiter de fertilisation. Comme les plantes, les champignons ont besoin de disperser leurs spores pour coloniser de nouveaux endroits. Les spores sont très légères et peuvent être transportées sur de grandes distances par les courants d'air. Cependant, les fructifications fongiques à partir desquelles les spores sont dispersées sont petites et poussent généralement dans des endroits bas et abrités. Afin d'atteindre les courants d'air, les champignons distribuent les spores de différentes manières. Certains comptent sur le vent ou les gouttelettes de pluie pour déloger les spores, tandis que d'autres, comme Pilobolus, sont capables de projeter leurs spores à des distances allant jusqu'à 2.5 mètres.

Les Basidiomycota sont une grande sous-division du royaume Fungi, comprenant plus de 30,000 1.2 espèces connues. Les basidiomycètes ont diverses méthodes pour disperser les spores et un mécanisme commun est une balistospore. Les balistospores sont des spores uniques en forme de croissant qui poussent à partir des extrémités de structures spécialisées produisant des spores appelées stérigmes. Une fois matures, les balistospores se lancent spontanément à partir du corps fructifère à des vitesses de 12000 mètre par seconde, atteignant XNUMX XNUMX g.

Le mécanisme de lancement des balistospores est passif et utilise l'humidité de l'air et le comportement naturel de l'eau. Chaque balistospore a deux plaques hygroscopiques (absorbant l'eau) sur sa surface. Les patchs sont recouverts de sucres, dont le mannitol, qui absorbent l'eau de l'air et guident la formation de deux gouttelettes à la surface de la spore. Les patchs sont séparés par une bande hydrophobe qui empêche les gouttes de fusionner jusqu'à ce qu'elles atteignent une taille critique. Une fois suffisamment grosses, les deux gouttes entrent en contact et fusionnent. Cette fusion provoque la propagation de l'eau sur la surface de la spore, modifiant son centre de gravité et libérant de l'énergie de la tension superficielle de l'eau modifiée. L'énergie de l'eau en mouvement permet aux balistospores de "sauter" du stérigme.

Les champignons produisent d'innombrables spores et, dans un additif intéressant, les balistospores peuvent avoir un impact beaucoup plus large que la simple reproduction fongique. Après le lancement, la fine couche d'eau s'évapore rapidement, laissant le mannitol qui s'était concentré à deux endroits précis répartis sur toute la surface de la spore. Les champignons qui produisent des balistospores vivent principalement dans les forêts, ce qui signifie que l'air au-dessus des forêts contient un grand nombre de balistospores aériennes. Le mannitol recouvrant la surface des spores conserve sa nature hygroscopique et continue d'absorber l'humidité de l'atmosphère au-dessus des arbres. Une théorie suggère que cette action pourrait semer la formation de nuages ​​et entraîner une augmentation des précipitations sur les zones densément boisées.

Image: Hassett MO, Fischer MW, Money NP / CC BY - Creative Commons Attribution seul

De Hassett MO, Fischer MWF, Money NP (2015) Champignons en tant que faiseurs de pluie : comment les spores agissent comme noyaux pour les gouttes de pluie. PLoS ONE 10(10) : e0140407. doi:10.1371/journal.pone.0140407

Image: Hassett MO, Fischer MW, Money NP / CC BY - Creative Commons Attribution seul

De Hassett MO, Fischer MWF, Money NP (2015) Champignons en tant que faiseurs de pluie : comment les spores agissent comme noyaux pour les gouttes de pluie. PLoS ONE 10(10) : e0140407. doi:10.1371/journal.pone.0140407

image of yellow mushrooms in tilt shift lens angle
Image: Tamas Kolosse / Unsplash / CC BY NC - Attribution Creative Commons + Non commercial

Photo en gros plan de champignons jaunes.

Dernière mise à jour 20 avril 2018