Ces chauves-souris frugivores rentrent chez elles lors d'un repas en dirigeant les ondes sonores vers le côté de leur cible, puis en ajustant leur trajectoire pour réduire la différence de synchronisation entre les ondes qui rebondissent.

Introduction

C'est une nuit étouffante en Arabie Saoudite. Soudain, quelque chose de la taille d'un petit chien passe en trombe dans les airs. Est-ce un oiseau? Un drone ? Non, c'est une roussette égyptienne, à la recherche de figues trop mûres.

Comme les autres chauves-souris, ce mammifère volant surdimensionné trouve sa nourriture en faisant claquer sa langue pour produire des ondes sonores et en observant comment elles rebondissent. Au début, il vise largement ses clics alors qu'il cherche un fruit. Cependant, une fois que les ondes sonores de retour révèlent un aliment, la stratégie de recherche change. Plutôt que de pointer les ondes sonores directement vers l'objet de son désir, la chauve-souris les dirige légèrement à gauche puis légèrement à droite de la cible. Bien que cette stratégie semble contre-intuitive, elle améliore la précision avec laquelle la chauve-souris peut atterrir sur sa nourriture préférée.

La stratégie

Les ondes sonores se déplacent sur un chemin en expansion en forme de cône depuis leur source. La meilleure façon pour un animal utilisant l'écholocation de trouver un objet en premier lieu est de pointer ses clics dans de nombreuses directions différentes. Mais ces appels initiaux ne fournissent pas beaucoup d'informations sur la façon dont le chercheur et le recherché se déplacent côte à côte l'un par rapport à l'autre. En conséquence, une telle approche a une valeur limitée pour aider l'animal à affiner sa position à mesure qu'il se rapproche de sa cible.

Entrez les ondes sonores au périmètre du cône. Si la chauve-souris dirige ses clics vers le côté de l'objet, les ondes sonores qui rebondissent de la partie inclinée du cône sonore contiennent plus d'informations sur le mouvement relatif entre le chercheur et le recherché que celles visant directement l'objet. En écoutant le rebond des ondes sonores au bord du cône où la différence de synchronisation est plus grande, la chauve-souris peut plus facilement dire si elle devient "plus chaude" ou "plus froide" d'un clic à l'autre et ajuster sa trajectoire en conséquence .

Flying Egyptian fruit bat
Image: Oren Peles / MathKnight / Wikimedia Commons / CC BY - Creative Commons Attribution seul

La chauve-souris frugivore égyptienne fait une série de clics rapides et utilise les échos pour trouver des fruits mûrs à manger.

Ceci est similaire à l'effet que nous percevons lorsque nous observons un objet dans une lumière qui brille presque parallèlement à une surface, comme le fait le soleil à l'aube et au crépuscule. Dans cette "lumière rasante", les ombres sont considérablement étendues, ce qui rend les objets et les textures minuscules beaucoup plus visibles. Les chauves-souris utilisent le « son de ratissage ». En orientant leurs sons aigus de chaque côté d'un objet d'intérêt, l'écho ne revient pas sous la forme d'un faisceau lumineux et direct, mais sous forme d'ondes fortement inclinées qui exagèrent tout changement relatif de position de l'objet, révélant plus d'informations à la chauve-souris. à chaque clic effectué.

Le potentiel

Le "sweet spot" que la chauve-souris frugivore a trouvé entre maximiser ses chances de trouver de la nourriture et maximiser ses chances d'y atterrir avec précision est similaire aux stratégies que d'autres animaux utilisent probablement pour suivre les sons, les odeurs ou d'autres signaux provenant d'un objet souhaité. Cela suggère qu'il est largement bénéfique en tant que «stratégie de ralliement». Les humains pourraient appliquer une stratégie similaire pour optimiser la fonction de recherche des drones ou d'autres robots qui utilisent la lumière, le son ou l'odeur pour suivre les objets. La commutation latérale peut également être utile pour maintenir les avions sur la ligne droite et étroite pendant le roulage ou le vol ou pour améliorer la capacité des véhicules autonomes à rester dans leur voie avec la finesse affinée qu'un conducteur qualifié pourrait utiliser.

Stratégies connexes

Dernière mise à jour le 4 mai 2022