Le système de filtration unique permet aux raies manta de capturer de petites particules sans les obstruer.

Les raies manta sont des parents proches des requins et peuvent mesurer plus de 20 pieds de diamètre. Ils mangent en apportant de l'eau riche en plancton dans leur bouche pendant qu'ils nagent. Ils filtrent et ingèrent le plancton, puis chassent l'eau restante de leurs fentes branchiales.

La raie manta filtre le plancton selon une méthode différente de la filtration traditionnelle. Le type de filtre le plus courant est un filtre à tamis, dans lequel un fluide contenant des particules passe à travers une membrane dont les pores sont plus petits que les particules. Cela permet à l'eau de passer mais laisse les particules derrière.

Les filtres à tamis comprennent tout, d'une passoire de cuisine qui filtre les pâtes aux filtres à membrane qui produisent de l'eau ultra pure. D'autres mécanismes de filtrage sont la filtration hydrosol, comme les filtres à fibres dans les systèmes HVAC, et la filtration cyclonique, utilisée dans les aspirateurs sans sac. Le principal inconvénient de nombreux systèmes de filtration est qu'ils ont tendance à se boucher, car avec le temps, les particules qu'ils collectent s'accumulent. De plus, de nombreux systèmes ont tendance à se boucher d'autant plus rapidement que le fluide s'écoule, car les particules s'accumulent plus rapidement.

Cependant, le système de filtration de la raie manta est extrêmement résistant au colmatage et peut fonctionner à des débits très élevés. Comment fait-il ? Les raies manta utilisent des réseaux de lobes en forme de feuille pour faire rebondir les particules de nourriture loin du filtre. L'eau passant sur les lobes crée un schéma complexe de flux de courant, et les particules de nourriture dans le flux frappent les lobes et s'éloignent. Cela permet au poisson de retenir des particules de nourriture qui sont souvent encore plus petites que les pores. Les particules qui ricochent sur le filtre se concentrent dans la cavité buccale, permettant au poisson de les ingérer.

Dernière mise à jour le 20 mai 2020