La nageoire ondulante du couteau lui permet de nager vers l'avant et vers l'arrière, ainsi que de le maintenir à flot, en créant des jets d'eau propulsifs.

Avec son corps lisse et profilé et sa longue nageoire ventrale, se déplacer sous l'eau peut sembler simple pour un couteau africain. (Gymnarque nilotique). C'est cependant beaucoup plus compliqué qu'il n'y paraît à première vue. Le couteau doit fortement compter sur sa longue nageoire stomacale pour le maintenir à la fois en mouvement et à flot, car ses nageoires latérales sous-dimensionnées ne fournissent pas la portance nécessaire dans l'eau. Heureusement, cette nageoire est une merveille dans le monde animal en matière de mouvement, permettant au poisson de se déplacer rapidement dans toutes les directions, y compris vers l'arrière.

Ces mouvements sont tous obtenus avec différents types d'ondulations (mouvements ondulatoires) que la palme est capable de subir, comme dans cette vidéo. Semblables à un bras ou à une jambe humaine, les nageoires d'un poisson sont contrôlées par des muscles, et c'est grâce à ces muscles que la nageoire stomacale du couteau est capable de bouger de cette manière. En envoyant des ondulations (imaginez les amateurs de sport faisant la vague pendant un match de sport) le long de la nageoire de l'avant vers l'arrière du poisson, l'eau est brassée, créant un jet dirigé vers l'arrière qui pousse le poisson vers l'avant. À l'inverse, l'ondulation de la nageoire de l'arrière vers l'avant fait remonter l'eau vers l'avant du poisson, créant un jet dirigé vers l'avant, qui pousse le poisson vers l'arrière.

Rester en place, cependant, est un peu plus compliqué, car deux formes d'onde égales doivent être initiées. Ces deux vagues doivent être créées le long de la nageoire, en partant des côtés opposés du poisson et en se rencontrant au milieu. Une fois que les deux vagues se rencontrent, les jets avant et arrière s'annulent et l'eau est poussée vers le bas, créant un nouveau jet vers le bas qui empêche le poisson de couler en le poussant vers le haut. En utilisant ces différents modèles d'ondulation en combinaison, le couteau est capable de se déplacer rapidement et en douceur vers l'avant ou vers l'arrière.

Ce résumé a été rédigé par Thomas McAuley-Biasi.

Dernière mise à jour le 3 novembre 2020