Les nageoires du canal de la baleine à bosse coulent et augmentent l'efficacité aérodynamique en raison des tubercules ou des bosses.

Les nageoires des baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) ont des bords d'attaque non lisses, mais démontrent une dynamique des fluides supérieure aux bords d'attaque typiquement lisses de nos ailes, turbines et autres types de pales. Bien qu'elles mesurent 40 à 50 pieds de long et pèsent près de 80,000 XNUMX livres, les baleines à bosse nagent en cercles suffisamment serrés pour produire des filets de bulles de seulement cinq pieds de diamètre, qui encerclent leurs proies ressemblant à des crevettes.

La dextérité surprenante de la baleine est principalement due à ses nageoires non conventionnelles, qui présentent de grosses bosses d’apparence irrégulière appelées tubercules sur leurs bords d’attaque. Alors que les nappes d'eau s'écoulant sur des nageoires lisses se brisent en une myriade de tourbillons turbulents lorsqu'elles traversent la nageoire, les nappes d'eau passant entre les tubercules d'une baleine à bosse maintiennent des canaux d'eau rapides, permettant aux baleines à bosse de garder leur « emprise » sur l'eau à un niveau plus net. angles et prendre des virages plus serrés, même à basse vitesse.

side view of a humpback whale with white lines tracing the path of water over the flipper
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Des tests en soufflerie de modèles de nageoires à bosse avec et sans tubercules de pointe ont démontré les améliorations dynamiques des fluides apportées par les tubercules, telles qu'une réduction stupéfiante de 32% de la traînée, une amélioration de 8% de la portance et une augmentation de 40% de l'angle d'attaque sur lisse palmes avant de décrocher. Une entreprise appelée WhalePower applique ces leçons à la conception d'éoliennes et de ventilateurs de toutes sortes - ventilateurs de plafond industriels et autres systèmes CVC, ventilateurs d'ordinateur, etc. - pour améliorer leur efficacité, leur sécurité et leur rentabilité.

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Séquence de claquement d'ailerons à la surface de l'eau

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Dernière mise à jour le 14 septembre 2016