Des niveaux d'eau élevés dans les zones humides empêchent de grandes quantités d'oxygène d'atteindre le sol des zones humides, où il permettrait aux bactéries aérobies de décomposer la matière organique.

Les terres humides, en particulier les tourbières des régions arctiques et boréales du nord, ont la capacité de stocker de grandes quantités de carbone. Le stockage du carbone est lié au fonctionnement des zones humides. Les plantes des zones humides sont capables d'extraire le dioxyde de carbone de l'air et d'en incorporer une partie dans leurs tissus pendant . Les zones humides accumulent et stockent également du carbone dans le sol sous forme de feuilles et de débris végétaux. Les terres humides boisées et les tourbières du nord accumulent de grandes quantités de litière et de matière organique et peuvent stocker un pourcentage élevé de carbone par rapport à d'autres régions. Ces matières organiques libèrent du carbone dans l'atmosphère lorsqu'elles sont décomposées par des bactéries, mais la combinaison de conditions de sol fraîches et humides dans les zones humides du nord ralentit la décomposition des matières organiques.

Dans de nombreuses zones humides, les niveaux d'eau élevés empêchent de grandes quantités d'oxygène d'atteindre le sol des zones humides, où il permettrait aux bactéries aérobies de décomposer la matière organique. Pendant l'hiver, les températures fraîches dans les terres humides et les sols gelés de nombreuses terres humides du Nord ralentissent la décomposition en ralentissant l'activité métabolique des bactéries en décomposition. Cela permet aux zones humides des régions arctiques et boréales d'être des puits de carbone efficaces pendant des centaines, voire des milliers d'années.

Les chercheurs préviennent toutefois que les changements climatiques et l'augmentation des températures pourraient faire baisser les niveaux d'eau des terres humides et augmenter les taux de décomposition. Cela peut affecter la capacité des zones humides à continuer à séquestrer le carbone et peut même transformer les zones humides en une source de dioxyde de carbone.

Dernière mise à jour le 14 juin 2017