Faisceaux de fibrilles dans des poils cylindriques perforés de liquide de mèche de rat à crête africain par action capillaire.

Introduction

La fourrure garde les mammifères au chaud, au sec, camouflés, reconnaissables par les relations sociales et attrayants pour les partenaires. Mais il peut aussi revêtir d’autres propriétés. Pour certaines espèces, il peut même s'agir d'une arme défensive, comme dans l'exemple bien connu du porc-épic et le cas moins connu du porc-épic. Lophiomys imhausi––un petit mammifère d’Afrique de l’Est, avec un motif rayé qui vous permet de savoir qu’il se passe quelque chose de spécial.

La stratégie

Après avoir rongé les racines des arbres à flèches empoisonnées, ces petits mammifères répandent dans leur fourrure leur salive désormais hautement toxique. Une bande de poils spécialisés le long de leur dos absorbe rapidement cette substance défensive, la préparant ainsi à être absorbée par la bouche des prédateurs potentiels.

Chacun des cheveux est constitué d'une tige cylindrique avec de nombreux trous irréguliers le long de sa surface qui permettent aux toxines d'entrer. À l'intérieur de ces tiges se trouvent de nombreuses fibrilles qui s'étendent sur toute la longueur du cheveu, créant un réseau qui renforce les forces capillaires responsables de l'aspiration. le liquide à travers la structure.

A science graphic illustrating what is described in the text.
Image: Biomimicry Institute / Copyright © - Tous droits réservés

Le potentiel

En étudiant la structure et la fonction de ces poils, nous pouvons acquérir des informations précieuses sur la façon de concevoir des systèmes plus efficaces et efficients pour l’absorption, l’évacuation par mèche et la distribution de liquides dans diverses industries.

Dans le domaine médical, ils pourraient inspirer le développement de nouvelles méthodes d’administration de médicaments, ainsi que de pansements et de bandages plus avancés. Dans le domaine agricole, ils pourraient être utilisés pour améliorer les systèmes d’irrigation et la répartition de l’eau entre les cultures. Ils pourraient même être appliqués dans l’industrie textile pour créer des tissus dotés de capacités d’absorption et d’évacuation de la transpiration améliorées.

Dernière mise à jour le 13 février 2024