Les articulations du poignet du colibri permettent de planer en tournant d'avant en arrière.

Introduction

Le colibri (Apodiformes) est capable de boire le nectar des fleurs tout en planant régulièrement dans les airs en battant des ailes plus de 80 fois par seconde. Les colibris sont capables de réaliser cet exploit incroyable en déplaçant l'air autour de leurs ailes plus efficacement que les autres oiseaux.

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Ce colibri à menton noir peut planer facilement tout en buvant du nectar car il génère de la portance pendant les mouvements ascendants et descendants de son battement d'ailes.

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Il est logique que les colibris calliopes se soient adaptés pour voler efficacement car ils migrent environ 5,000 XNUMX miles par an. Ouf.

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Les colibris semblent flotter devant les fleurs, et c'est ce vol précis qui leur permet de se positionner pour coller leurs longues langues sur les fleurs tubulaires pour extraire le nectar dont ils ont tant besoin.

La stratégie

Les oiseaux sont capables de voler en battant des ailes de haut en bas, ce qui crée une « portance ». C'est parce que la forme de l'aile crée une pression plus basse au-dessus et une pression plus élevée en dessous, "soulevant" l'oiseau vers le haut. Lorsque les oiseaux battent des ailes, le coup vers le bas crée la portance, tandis que le coup vers le haut prépare l'oiseau pour le prochain coup vers le bas. Les insectes, d'autre part, sont capables d'utiliser à la fois leur course ascendante et descendante pour créer une portance car ils sont capables de tordre leurs ailes au niveau de leurs articulations flexibles, ce qui augmente leur efficacité aérodynamique. La plupart des oiseaux sont incapables de le faire car leurs articulations musculaires et squelettiques sont configurées pour permettre un mouvement de va-et-vient répétable. Cependant, comme l'insecte, le colibri est capable de faire pivoter ses ailes d'avant en arrière au niveau de l'articulation du poignet pour créer une portance pendant les mouvements descendant et ascendant. Le colibri est capable de maintenir son vol stationnaire grâce à la force de portance constante créée.

Vol de colibri: Découvrez comment les scientifiques ont découvert l'action unique de l'articulation du poignet des colibris.

hummingbird wing bones shown over a silhouette of the whole bird

La rotation dans l'articulation du poignet du colibri peut être comparée au poignet humain contrôlant une pagaie de kayak. Lorsqu'un kayakiste avance, il fait pivoter ses poignets de manière à ce que la pagaie soit inclinée vers l'avant et vers le bas pour pousser l'eau vers l'arrière. Si le kayakiste veut rester au même endroit, il fera tourner la pagaie pour pousser l'eau vers l'avant et alternera continuellement les coups. Le mécanisme physique du colibri est la rotation au niveau du poignet, similaire à la capacité des kayakistes à ajuster la pagaie et à rester au même endroit.

Le potentiel

Contrairement aux oiseaux qui battent des ailes pour générer de la portance, lorsque les humains volent, nous brûlons généralement des combustibles fossiles dans des moteurs à combustion pour fournir la force nécessaire. Comprendre comment les colibris réalisent un vol aussi efficace peut améliorer notre façon de naviguer dans le ciel, ce qui pourrait conduire à des conceptions qui nécessitent beaucoup moins d'énergie que les technologies actuelles. Le vol des colibris pourrait inspirer une nouvelle vague d'avions drones sans pilote très efficaces, améliorant notre capacité à les utiliser pour accomplir des tâches dangereuses comme l'inspection des lignes électriques.

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Dernière mise à jour le 5 février 2019