Les grands dauphins développent très tôt des amitiés durables qui leur seront bénéfiques grâce au partage d'informations, à la coopération et à d'autres moyens.

Introduction

Comment nos premières années nous aident-elles à nous préparer aux exigences de l'âge adulte ?

Alors que certaines espèces atteignent la maturité sexuelle à un jeune âge et produisent de nombreux descendants, les dauphins (comme les humains et d'autres grandes espèces sociales telles que les éléphants) ont un stade de développement prolongé au début de la vie. Du sevrage à la première grossesse, cette étape dure environ 10 ans et apparaît cruciale pour développer les capacités relationnelles et de survie nécessaires à l'âge adulte.

Les chercheurs ont voulu en savoir plus sur la manière dont les dauphins utilisent cette période juvénile pour développer ces compétences, et si les différentes exigences imposées aux mâles et aux femelles adultes seraient perçues dans la manière dont les juvéniles passent leur temps. En cataloguant des marques uniques sur les nageoires dorsales d'un groupe de grands dauphins à Shark Bay, en Australie, ils ont pu suivre des individus de la naissance à l'âge adulte.

La stratégie

À l'âge adulte, les dauphins femelles s'occupent (et nourrissent) leur progéniture pendant 3 à 4 ans. En revanche, les dauphins mâles adultes passent plus de temps à socialiser en groupe avec d'autres mâles et ne sont pas impliqués dans l'éducation des jeunes. Cela conduit chaque sexe à exiger un ensemble différent de compétences nécessaires pour réussir à l'âge adulte.

Les dauphins partagent des stratégies de recherche de nourriture avec leurs amis, démontrant l'importance des liens sociaux développés tout au long de leur vie.

Chez les mâles comme chez les femelles, les dauphins choisissent leurs amis avec soin, passent plus de temps avec ces individus et renforcent ces liens tout au long de leur vie. Pour les hommes, cela les aide à former des alliances qui renforcent leur succès à trouver un compagnon. Certains hommes entretiennent ces amitiés solides depuis plus de 30 ans.

Les jeunes femelles passent beaucoup plus de temps à se nourrir que les mâles. Cela aide à les préparer aux futurs besoins énergétiques élevés de la grossesse et de l'élevage d'un veau. À l'âge adulte, les femelles ont tendance à se regrouper avec d'autres femelles et leur progéniture, ce qui offre une certaine protection aux veaux tout en facilitant le partage d'informations.

Des chercheurs ont observé des dauphins partager leurs connaissances sur des moyens créatifs d'utiliser des outils pour capturer des proies. L'une de ces stratégies, observée pour la première fois chez les dauphins de Shark Bay en 1984, implique un dauphin tenant une éponge de mer dans sa bouche pour protéger son nez tout en s'enracinant dans le fond sablonneux de la mer. Cette méthode permet aux dauphins de trouver des poissons de fond qui se cachent dans le sable. Cette méthode d'outil éponge est transmise des mères principalement à leurs veaux femelles - un exemple classique de transfert de connaissances générationnel.

Les dauphins semblent également partager ces stratégies de recherche de nourriture avec leurs amis, démontrant davantage l'importance des liens sociaux développés tout au long de leur vie.

Les femelles juvéniles semblent comprendre que ces amitiés sont importantes à développer et passent du temps à créer des liens avec des femelles non apparentées qui partagent ces stratégies créatives de recherche de nourriture. Lorsque les femelles partagent ce type d'informations entre elles, elles peuvent également améliorer la survie de leurs veaux.

vignette vidéo

Les dauphins apprennent la compétence de recherche de nourriture « écosser » auprès de leurs pairs. 

Le potentiel

Plus qu'une simple période d'apprentissage, les dauphins utilisent leurs longues années juvéniles pour construire une communauté et des amitiés qui dureront toute leur vie. Comprendre cela peut être très bénéfique pour les défenseurs de l'environnement et la préservation de l'habitat. Par exemple, lorsque nous savons que les membres d'une espèce ont besoin de relations sociales avec des membres non apparentés, nous sommes mieux en mesure de planifier et de gérer des aires protégées et des habitats d'aquarium.

Dernière mise à jour le 22 janvier 2021