Les pores des feuilles permettent à l'eau de s'échapper sous forme de vapeur, attirant plus d'eau à travers la plante depuis les racines.

Les arbres forestiers jouent un rôle majeur en influençant le flux des ressources en eau. Les arbres, comme la plupart des plantes, subissent un processus appelé transpiration. C'est là que l'eau prélevée des racines se déplace à travers la plante pour être utilisée pour dans les feuilles. L'eau est ensuite libérée des feuilles dans l'air sous forme de vapeur d'eau.

Ce processus n'a pas seulement un effet sur les arbres en tant qu'individus, mais lorsqu'il est aggravé dans toute une forêt, il a un impact sur la rétention d'eau de l'écosystème dans son ensemble.

Dans les forêts avec une grande quantité d'arbres, les effets de ce processus sont facilement visibles dans les changements de débit et d'eau du sol. Par exemple, la récolte ou l'abattage des forêts augmente considérablement le débit des cours d'eau car moins d'arbres sont capables de puiser et de recycler l'eau dans l'atmosphère.

Les forêts avec différents types d'arbres varient dans leur capacité d'interception et de transpiration de l'eau. Les arbres à feuilles caduques sont des espèces qui perdent leurs feuilles lorsque les conditions sont défavorables (comme trop froid, pas assez d'eau, etc.). Étant donné que le processus de transpiration se produit à travers les feuilles des arbres, les arbres à feuilles caduques transpirent beaucoup moins pendant leurs saisons de dormance. Cela signifie que les arbres à feuilles caduques tels que le chêne, l'érable et le caryer permettent à plus de pluie de s'infiltrer dans le sol (plutôt que dans les racines et à travers les feuilles dans l'air) et finissent par s'écouler en aval. En revanche, les arbres à feuilles persistantes (comme les pins) conservent leurs feuilles toute l'année et il a été démontré qu'ils ont une évapotranspiration annuelle plus élevée (combinant la transpiration à travers les plantes et l'évaporation du sol) et réduisent donc les débits.

Les arbres à feuilles caduques jouent un rôle important dans le maintien de l'écosystème en générant de façon saisonnière des rendements en eau plus élevés. Cette augmentation de l'eau du sol et du débit des cours d'eau fournit une ressource précieuse à la communauté. Le débit plus élevé peut aider à remplir les réservoirs de stockage et à atténuer les pénuries d'eau pendant les saisons de sécheresse. Ainsi, dans les bassins versants municipaux et autres zones où les ressources en eau sont préoccupantes, il est important de considérer les effets de la conversion des forêts. Si les forêts sont converties d'arbres à feuilles caduques en arbres à feuilles persistantes, les communautés locales verront sûrement une certaine forme de réduction du rendement en eau.

Une version de ce résumé a été initialement fournie par Leon Wang.

Diagram showing water drawn up from roots, passing through veins, and out through pores in leaves
Image: Vecteur d'arbre créé par brgfx / CC BY - Creative Commons Attribution seul
Stream flows through a broadleaf forest
Image: Photo de Clark Wilson sur Unsplash / CC BY - Creative Commons Attribution seul

Les pores des feuilles libèrent de la vapeur d'eau, puisant de l'eau dans toute la plante depuis les racines.

Dernière mise à jour le 22 septembre 2020