Les feuilles de certaines broméliacées capturent l'eau et les nutriments dans un réservoir de stockage via des surfaces de feuilles hydrophobes.

Certaines plantes de la famille des broméliacées, telles que les ananas, ont une surface unique sur leurs feuilles qui leur permet de collecter l'eau dans un réservoir central où elle peut être absorbée et utilisée. Cette ne se produit pas dans toutes les broméliacées, mais seulement celles qui poussent dans des zones où il peut y avoir moins d'accès aux nutriments (comme suspendus aux arbres où ils dépendent des nutriments dissous dans l'eau de pluie).

Les feuilles de ces types de broméliacées ont une forme convexe, ce qui signifie qu'elles forment un arc incurvé loin de la surface sur laquelle elles poussent. Cette forme permet à l'eau de s'écouler vers le bas dans le réservoir central, tirée par la force de gravité. La forme intérieure et concave de la feuille facilite également la collecte et la navette de l'eau. Les bords de la feuille se plient vers le haut, créant une structure qui ressemble à un demi-tuyau miniature. Cette collecte d'eau est utile pour la broméliacée car elle permet à la plante de collecter des nutriments vitaux à partir de l'eau stagnante sur une plus longue période de temps.

Les feuilles des broméliacées sont également recouvertes de petites cellules superficielles qui sont soulevées comme des bosses, appelées trichomes. Ces cellules « bosselées » ont de minuscules poils qui retiennent l'eau lorsqu'elle tombe. Les poils augmentent en nombre à mesure que l'eau se rapproche de la base des feuilles, où se forme le réservoir. Les petits poils sur les feuilles sont recouverts de minuscules cristaux de cire hydrophobes (c'est-à-dire hydrofuges). Parce que les cristaux de cire n'absorbent pas d'eau, l'eau s'écoule jusqu'à ce qu'elle s'accumule dans le réservoir central. Les poils sont plusieurs millimètres plus haut que la surface extérieure de la feuille et retiennent ainsi l'eau au-dessus de la feuille elle-même, empêchant l'eau d'entrer en contact avec la surface de la feuille proprement dite. Ceci est important car la surface proprement dite n'est pas nécessairement recouverte de la même cire hydrophobe que les poils, et donc l'eau pourrait "coller" à cette surface si elle entrait en contact avec elle.

Comme les propriétés hydrophobes des feuilles dirigent l'eau vers le centre de la plante, un bassin se forme, agissant comme une réserve d'eau de nutriments dissous.

Ce résumé a été rédigé par Ashley Meyers.

Dernière mise à jour le 27 mars 2017