Les feuilles des succulentes en rosette interceptent les gouttelettes d'eau du brouillard à travers leur surface cireuse et lisse.

Introduction

Malgré les conditions relativement difficiles des déserts d'Amérique du Nord, un large éventail de plantes prenant de nombreuses formes et formes ont pu prospérer dans ces régions. Les succulentes en rosette constituent un groupe diversifié de plantes qui se sont établies avec succès dans les écosystèmes désertiques, en particulier aux altitudes auxquelles se forment les nuages.

Beaucoup d'entre eux ont des feuilles relativement grandes qui stockent de grands volumes d'eau et sont disposées en couches s'étalant autour de la base de la plante. Cette structure les aide à collecter et à stocker l'eau de pluie et de brouillard, et est l'une des clés de leur succès dans ces environnements.

La stratégie

Compte tenu de leur histoire évolutive, le brouillard est une source d'eau relativement nouvelle pour ces plantes. Néanmoins, les succulentes en rosette ont développé plusieurs caractéristiques pour les aider à tirer parti de cette ressource.

Les agaves, par exemple, sont très efficaces pour récolter l'eau - même du brouillard et des pluies les plus légères - grâce à la surface lisse de leurs feuilles créée par une couche externe cireuse qui sert également de barrière à la perte d'eau. Les gouttelettes d'eau dans le brouillard ont une grande surface pour entrer en contact avec d'autres surfaces. Avec cette surface élevée et étant relativement légères, les gouttelettes de brouillard sont capturées par une enveloppe d'air lent qui entoure une feuille et dirigée le long de sa surface lisse. Les espèces des ceintures nuageuses ont également tendance à utiliser cet effet, ainsi qu'un agencement de feuilles qui agissent comme un entonnoir, pour transporter l'eau récoltée jusqu'à leurs racines.

Dans les zones de haute altitude où le brouillard est courant, de nombreuses plantes succulentes en rosette ont évolué pour présenter le «syndrome des feuilles étroites». Il s'agit d'un ensemble spécifique de traits qui peuvent aider à augmenter l'efficacité d'une plante à capturer l'humidité du brouillard. Les feuilles étroites et flexibles sont mieux à même d'attraper les gouttelettes d'eau et de diriger leur mouvement vers la base, tandis qu'une tige basale plus longue aide la plante à attraper plus de brouillard en la maintenant plus haut au-dessus du sol.

Le potentiel

Les plantes succulentes en rosette peuvent servir d'inspiration pour la façon dont nous pouvons récolter et stocker l'eau de sources alternatives et temporaires comme le brouillard, pour boire et d'autres utilisations.

Leur stratégie d'élimination de l'humidité de l'air peut également être appliquée aux espaces clos dans lesquels le contrôle de l'humidité est nécessaire pour maintenir des conditions de vie pour les personnes, les plantes ou les animaux. Certains espaces qui pourraient bénéficier de cette technologie comprennent les piscines intérieures, les patinoires et les stades, ainsi que les habitats clos à grande échelle sur terre, dans la mer ou au-delà.

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Dernière mise à jour le 23 février 2022