Les poils des pattes des araignées tisserandes lui permettent de construire sa toile sans se coincer.

Certaines araignées capturent leur proie à l'aide d'une toile collante. Des brins de soie en toile sont enduits de gouttelettes de colle qui empêchent les insectes qui volent dans la toile de s'échapper. Une fois la toile réalisée, les araignées marchent lentement et prudemment dessus en s'assurant qu'elles ne touchent que les brins structurels, qui ne sont pas enduits de colle. Pendant qu'ils construisent leurs toiles, cependant, ils doivent toucher les brins collants pour les attacher à l'échafaudage. La colle est non spécifique et solide, alors comment les araignées peuvent-elles construire leurs toiles sans se coincer ?

Les pattes des araignées tisserandes orb sont recouvertes de structures ressemblant à des poils appelées « soies », qui pointent toutes vers le bout de la patte. Lorsqu'une araignée pousse vers le bas sur un brin collant, elle ne pousse pas directement sur le brin, mais au-delà, de sorte que le brin de toile glisse le long de la surface de la jambe. Ce faisant, la ligne de toile s'accroche aux poils, permettant à l'araignée de diriger la soie enduite de colle vers le bas et de la forcer à adhérer aux brins structurels. Les poils sont ramifiés, ce qui empêche les mèches de glisser jusqu'à la base des poils, où elles pourraient entrer en contact avec la patte de l'araignée et se coincer.

Lorsque l'araignée enlève sa patte, elle la tire au-delà du brin nouvellement attaché. Des gouttelettes de colle glissent le long des soies jusqu'aux pointes où, parce que les pointes sont si étroites et pointues, elles se dégagent facilement.

De nombreuses petites forces d'adhérence combinées créent une forte force d'adhérence. Parce que les poils des pattes des araignées sont distribués de manière aléatoire, les gouttelettes collantes glissent des extrémités une à la fois, ce qui empêche les forces combinées de devenir trop fortes. De cette façon, l'araignée peut manipuler des brins de soie collants et les positionner tout en construisant sa toile, puis retirer sa patte en toute sécurité et facilement par la suite.

Image: Léa Lowrey, Michael Smith / Domaine public - Aucune restriction

Des vues agrandies de la trichobothrie révèlent la densité avec laquelle elles peuvent recouvrir les pattes de l'araignée.

Image: Janice Haney Carr, Leah Lowrey, Michael Smith / Domaine public - Aucune restriction
Image: Ianaré Sévi / CC BY SA - Attribution Creative Commons + Partage dans les mêmes conditions
Image: Marc Rosen / CC BY SA - Attribution Creative Commons + Partage dans les mêmes conditions

Contenu similaire

Dernière mise à jour le 23 mars 2020