De minuscules poils sur les pattes aident les araignées à détecter les mouvements subtils de l'air en les conduisant directement aux cellules nerveuses.

Introduction

Tous les animaux mangent, mais d'abord, ils doivent trouver leur nourriture. Pour les prédateurs, cela signifie être capable de détecter la présence, l'emplacement et le mouvement de leurs proies souvent insaisissables. Les loups et leurs proches utilisent leur sens aigu de l'odorat. Les aigles et autres rapaces comptent sur une vue exceptionnelle. Pour les chauves-souris, tout est dans les oreilles.

Pour chasser les araignées, le secret du succès est le toucher - les informations recueillies par des centaines de poils dépassant de leurs longues pattes.

Image: Léa Lowrey, Michael Smith / Domaine public - Aucune restriction

Des vues agrandies de la trichobothrie révèlent la densité avec laquelle elles peuvent recouvrir les pattes de l'araignée.

Image: Janice Carr / Centres de contrôle et de prévention des maladies / Domaine public - Aucune restriction

À fort grossissement, la base en forme de coupe dans laquelle sont fixées les trichobothries devient visible.

Jumping spider
Image: Luc Viatour / wikimedia commons / GFDL - Licence de document libre Gnu

Les pattes d'une araignée sauteuse arborent des poils spécialisés qui peuvent détecter la présence de proies à proximité.

spider leg hairs

Les poils longs et fins des jambes connus sous le nom de trichobothrie aident une araignée à détecter le mouvement dans l'air qui les entoure. Avec l'aimable autorisation de Clemens Schaber

La stratégie

Chacune des pattes d'une araignée a au moins 20 (et potentiellement plus de 100) structures sensorielles appelées trichobothrie. Chacun se compose d'un poil fin de longueur et d'épaisseur variables intégré dans une membrane au bas d'une base en forme de coupe. Sous la membrane, les cheveux se connectent à trois ou quatre cellules nerveuses.

En raison des variations de taille et d'emplacement, chaque trichobothrium fournit des informations uniques sur l'emplacement et le mouvement de la proie par rapport à l'araignée. 

Lorsqu'un insecte vole à proximité, il met en mouvement l'air qui l'entoure. Le mouvement de l'air - même les vibrations du son - fait également bouger les cheveux. Comme chaque cheveu est suspendu dans une membrane souple (au lieu d'être serré à la base), le moindre mouvement est conduit jusqu'aux nerfs.

En raison des variations de taille et d'emplacement, chaque trichobothrium fournit des informations uniques sur l'emplacement et le mouvement de la proie par rapport à l'araignée. En une fraction de seconde, le système nerveux est capable de combiner les informations des nombreuses trichobothries en une image claire de l'endroit et du moment où l'araignée doit frapper pour capturer son repas.

vignette vidéo

Apprenez à reconnaître la trichobothrie des autres poils d'araignée avec la vidéo ci-dessus de Wild South Australia.

Le potentiel

L'hypersensibilité au toucher et aux vibrations modélisée par le système de trichobothria d'un long récepteur mince suspendu dans une membrane flexible pourrait être imitée à différentes échelles en utilisant différents matériaux pour détecter différents types de signaux. À grande échelle, ils pourraient aider à analyser les courants sous-marins ou à détecter la présence ou l'activité de la vie marine. À l'échelle microscopique, ils pourraient fournir des options alternatives pour la détection du son dans une variété de produits.

De plus, la capacité d'une araignée à utiliser les informations recueillies et synthétisées par un réseau de nombreux capteurs pour détecter l'emplacement et le mouvement d'un objet pourrait être utilisée pour améliorer notre capacité à faire de même. Les aéronefs avec ou sans pilote pourraient adapter la stratégie pour une plus grande sensibilité aux indices environnementaux afin d'éviter les collisions avec les oiseaux, et les véhicules au sol pourraient l'utiliser pour améliorer les manœuvres telles que le stationnement en parallèle ou la marche arrière. La capacité sensorielle peut être intégrée dans des appareils portables ou des vêtements pour permettre de détecter les mouvements au-delà du champ de vision.

Dernière mise à jour le 24 mai 2022