Les pattes postérieures des cicadelles produisent de puissants sauts synchronisés grâce à une liaison mécanique.

En savoir plus sur le fonctionnement mécanique des pattes de la cicadelle Issus coléoptratus dans l'étude de cas de Tom McKeag, "Gearing Up (and away): How a little backyard bug could change engineering" à la page 10 de Zygote Trimestriel:

"Les pattes postérieures de Issu (Hemiptera, Issidae) se déplacent dans le même plan sous le corps, une disposition qui signifie qu'ils doivent également se déplacer de manière synchrone avec le saut de puissance. De plus, ils se déplacent si rapidement que l'énergie doit être emmagasinée avant un saut puis restituée brusquement. L'imagerie à grande vitesse et l'analyse de la mécanique des articulations proximales des pattes postérieures montrent que les mécanismes mécaniques assurent à la fois la synchronisation des mouvements et le stockage de l'énergie...La synchronisation est obtenue par des interactions mécaniques entre de petites saillies de chaque trochantera...qui se touchent à la ligne médiane lorsque les jambes sont armées avant un saut. En mort Issu, une force d'enfoncement appliquée à une patte postérieure, ou au tendon de son muscle abaisseur trochanteral, provoque une dépression simultanée des deux pattes postérieures. La saillie de la patte arrière qui bouge en premier pousse l'autre patte arrière de sorte que les deux bougent de manière synchrone. Les contractions des muscles dépresseurs trochantéraux qui précèdent un saut plient les arcs métathoraciques pleuraux du squelette interne. De vastes zones de ces structures en forme d'arc émettent une fluorescence bleu vif dans la lumière ultraviolette, et l'intensité de cette fluorescence dépend du pH de la solution saline de bain. Ce sont des signatures clés de la résiline, une protéine caoutchouteuse. Le reste d'un arc pleural se compose d'une cuticule rigide. Plier ces structures composites stocke de l'énergie et leurs pouvoirs de recul sautent. (Terrains 2009 : 469)

http://jeb.biologists.org/cgi/content/abstract/213/3/469?ijkey=60c39c53fc6b54e21f259e752d22069fe0522414&keytype2=tf_ipsecsha

Dernière mise à jour le 3 novembre 2020