Le réseau de vaisseaux sanguins dans les langues des baleines grises prérefroidit le sang pour éviter la perte de chaleur par échange de chaleur à contre-courant.

Introduction

Les baleines à fanons telles que la baleine grise déplacent d'énormes quantités d'eau froide de l'océan à travers leur très grande bouche et à travers la surface filtrante des fanons. La langue d'une baleine peut représenter jusqu'à 5% de sa surface corporelle totale. Le corps de la baleine est bien isolé avec de la graisse mais pas la langue. Ainsi, pour éviter de perdre trop de sa chaleur corporelle au profit de l'eau froide passant par sa bouche, la langue de la baleine grise possède le plus grand échangeur de chaleur à contre-courant jamais décrit.

Image: Tom77 / CC BY NC SA - Creative Commons Attribution + Non commercial + ShareAlike

Les baleines à fanons telles que la baleine grise déplacent d'énormes quantités d'eau froide de l'océan à travers leur très grande bouche.

La stratégie

Ce réseau de vaisseaux sanguins à l'intérieur de chaque côté de la langue s'appelle le réseau lingual. Il est composé de plus de 50 ensembles d'artères très longues et de petit diamètre, chacune entourée de nombreuses petites veines. Cette structure assure un flux sanguin ralenti et une grande surface d'échange de chaleur entre le sang froid des veines sortant de la langue et le sang chaud des artères entrant dans la langue. De cette façon, le sang est pré-refroidi très efficacement avant d'approcher la surface de la langue et ne perd donc pas beaucoup de chaleur dans l'eau froide de la bouche. La température de surface de la langue d'une jeune baleine grise a été mesurée à seulement 0.5°C de plus que celle de l'eau.

La présence de vaisseaux artériels et veineux très longs et de petit diamètre à proximité immédiate avec un faible débit est essentielle à la récupération efficace de la chaleur et au maintien d'une surface de langue fraîche.

Le potentiel

Les langues de baleines grises sont un excellent exemple d'échangeurs de chaleur à contre-courant. Ce type d'échangeur est couramment utilisé dans les usines de fabrication et les centrales électriques pour minimiser la consommation d'énergie. L'examen de la configuration spécifique des vaisseaux sanguins dans la langue de la baleine grise pourrait révéler des moyens d'améliorer encore l'efficacité thermique des échangeurs de chaleur.

Contenu similaire

Dernière mise à jour le 15 septembre 2017