Les papillons de nuit utilisent les changements de vitesse et d'altitude pour maintenir leur trajectoire malgré les changements de vitesse et de direction du vent.

« Les résultats montrent que les papillons ont maintenu des trajectoires parfaitement droites sur de longues distances pendant le vol. Ce n'était pas parce qu'ils attendaient des vents favorables. Ils ont plutôt utilisé une gamme de stratégies de vol pour se protéger des vents dominants, leur permettant de maintenir leur cap tout au long de la nuit. Lorsque les vents étaient favorables, ils volaient haut et lentement, permettant à l'air de les transporter. Mais lors de vents contraires violents ou de vents de travers, ils volaient au ras du sol et augmentaient leur vitesse pour garder le contrôle de leur trajectoire.

Dit Menz: «Pendant des années, on a supposé que la migration des insectes consistait principalement à se faire emporter. Mais nous montrons que les insectes sont capables d'être de grands navigateurs, à égalité avec les oiseaux, et sont beaucoup moins vulnérables aux conditions de vent que nous le pensions. » (MAX-PLANCK-GESELLSCHAFT)

A large moth flies from the hand of a researcher at night.

Les chercheurs qui suivaient les papillons de nuit avec des émetteurs radio se sont concentrés sur le sphinx à tête de mort, un grand migrant nocturne qui parcourt jusqu'à 4,000 2,500 kilomètres (XNUMX XNUMX miles) entre l'Europe et l'Afrique chaque année.

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Dernière mise à jour 12 août 2022