Une structure de coquillages qui ressemble à un repas attire les prédateurs d'antan, qui deviennent alors involontairement des nounous et des chauffeurs de bus pour la progéniture de l'animal sédentaire.

Introduction

Comment vous déplacez-vous si vous ne pouvez pas vous déplacer ? C'est un gros dilemme pour les moules d'eau douce, des invertébrés coquillages qui habitent le fond des lacs et des cours d'eau. Au mieux, ils peuvent ramper lentement le long du fond.

La stratégie

Avec ce manque de motilité, il est difficile d'imaginer comment la reproduction pourrait entraîner autre chose que de grandes piles de moules qui dépasseraient rapidement la capacité de leur habitat à les supporter. Mais la nature a trouvé un moyen.

Les moules mères incubent leurs œufs jusqu'à ce qu'ils éclosent en larves de la taille d'un grain de sable appelées glochidies. Ensuite, ils transfèrent les glochidies aux poissons à proximité. Les glochidies serrent les branchies du poisson, où ils restent pendant plusieurs semaines, non seulement en aspirant de la nourriture mais en profitant également du trajet gratuit. Finalement, les glochidies tombent et colonisent un nouvel emplacement.

vignette vidéo

La partie difficile de ce processus consiste à transférer les glochidies presque microscopiques de la moule au poisson. Différentes moules ont développé différentes façons de le faire, mais l'une des plus sophistiquées est le portefeuille ordinaire. (Lampsilis cardium), une moule que l'on trouve dans une grande partie de l'Amérique du Nord à l'est des Rocheuses.

Chez cette espèce, les tissus mous qui sortent de la coquille ressemblent étrangement à un petit poisson appelé méné, avec une bande sombre sur le côté, une tache oculaire à une extrémité et une queue ondulée à l'autre. Lorsque les glochidies sont prêtes à être libérées, la moule mère agite ce morceau de tissu dans l'eau, le faisant ressembler à un poisson nageant. Le tissu attire des bars prédateurs plus gros qui sont des hôtes appropriés pour les glochidies. Lorsqu'on essaie de manger le faux méné, la moule libère un nuage de glochidies, dont certaines s'attachent aux branchies du poisson.

Le potentiel

La stratégie astucieuse du portefeuille ordinaire pour répandre sa progéniture est un exemple remarquable de la nature imitant la nature. Cela donne de l'inspiration pour sortir des sentiers battus lorsqu'il s'agit de résoudre des problèmes : dans ce cas, la pression adaptative pour être mobile dans l'eau n'a pas produit la capacité de nager, mais la capacité de s'accrocher à un autre organisme mieux équipé pour le faire.

Il y a aussi dans cette histoire un modèle d'adoption de forces externes pour façonner votre propre stratégie. Les moules ne sont pas connues pour être capables de voir les détails des poissons à proximité ou de juger de quelque manière que ce soit de la précision visuelle de leurs leurres. Leur code génétique fait simplement varier l'apparence des femelles adultes, et c'est l'influence de la basse qui façonne le mimétisme par la sélection naturelle.

Cela inspire la réflexion sur ce à quoi il faut prêter attention lors de la conception de quelque chose pour répondre à un besoin spécifique. Dans ce cas, l'évolution a imité les caractéristiques d'un appât pour attirer l'attention d'un prédateur - la bande horizontale, la tache oculaire, la queue ondulante - mais pas les autres caractéristiques d'un poisson proie, telles que les écailles et les nageoires pectorales, qui ne sont pas nécessaires pour signal, "cela ressemble à de la nourriture." Quel que soit le niveau de mimétisme que les humains entreprennent, une bonne première étape consiste à identifier les traits qui importent le plus, et un bon moyen de les trouver est de créer de nombreuses variations et de voir lesquelles obtiennent la réponse que nous recherchons.

Stratégies connexes

Dernière mise à jour 15 avril 2022