La colle à toile des araignées tisserandes est élastique et collante lorsqu'elle est mouillée à cause des sels absorbant l'humidité.

Les araignées tisserandes construisent des toiles en spirale pour capturer leurs proies. Ces toiles ont des propriétés physiques remarquables et sont capables de résister aux impacts d'insectes proies relativement gros se déplaçant à grande vitesse. Lorsqu'un insecte frappe une toile, les brins s'étirent et se déforment pour absorber l'énergie sans se déchirer, puis rebondissent vers leur position d'origine, prêts pour le prochain impact. Pour que les proies restent piégées, les fils de toile sont également enduits d'une colle collante aux propriétés remarquables.

La colle Web Orb-weaver contient c'est-à-dire s qui contiennent des glucides (ou du sucre). Ces groupes glucidiques signifient que la colle peut former un grand nombre de liaisons hydrogène. Les liaisons hydrogène sont des liaisons très faibles, cependant, un très grand nombre de ces forces faibles peuvent se multiplier pour former des interactions très fortes. Dans le cas de la colle de toile orb-weaver, il existe de nombreuses opportunités de liaison hydrogène sur une seule glycoprotéine, de nombreuses glycoprotéines dans une seule gouttelette de colle, de nombreuses gouttelettes sur un brin de toile et de nombreux brins dans une toile. La combinaison de tant de liens faibles à chaque niveau hiérarchique entraîne une interaction totale très forte entre la proie et la toile et garantit que la nourriture potentielle ne rebondit pas lorsque la toile rebondit.

En plus des glycoprotéines, les gouttelettes de colle contiennent également de fortes concentrations de sels. Ces sels sont hygroscopiques (ils absorbent l'humidité de l'atmosphère), gardant les protéines de colle humides. Cela permet aux glycoprotéines de se déplacer à l'intérieur de la gouttelette, formant et reformant des liaisons. Par conséquent, lorsqu'un impact avec un insecte volant se produit, la colle se comporte également de manière élastique, s'étirant et absorbant l'énergie de l'impact sans se détacher de la toile, avant de rebondir vers la configuration de gouttelettes, recouvrant l'infortuné insecte et le piégeant efficacement.

Différentes espèces d'araignées ont des sels et des concentrations de sel différents dans leurs gouttelettes de colle qui sont adaptées à l'humidité de leurs habitats d'origine. Les colles synthétiques deviennent moins efficaces en cas d'humidité élevée, mais les colles orb-weaver utilisent les sels pour ajuster la quantité d'eau qu'elles absorbent de l'atmosphère, ce qui leur permet de devenir encore plus collantes en présence d'humidité.

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Dernière mise à jour 14 août 2020