L'application de phéromones aux nématodes les transforme en pesticides naturels ultimes, augmentant considérablement la destruction des insectes

Introduction

Les vers ronds vous rendent-ils dégoûtés ? Si c'est le cas, c'est compréhensible. Ils n'ont pas d'yeux, ils se tortillent de façon énervante et bon nombre des espèces les plus connues sont des parasites. Il y a cependant de bonnes raisons de vérifier cette attitude envers les créatures agitées.

Image: Cristina Menta / CC BY - Creative Commons Attribution seul

Les nématodes, dont la plupart mesurent moins d'un millimètre, ont un plan corporel extrêmement simple; on dit souvent qu'ils ne sont qu'un "tube dans un tube".

Image: Peggy Greb, Service de recherche agricole de l'USDA, Bugwood.org / CC BY - Creative Commons Attribution seul

Juvéniles infectieux (JI) sortant d'une larve de fausse teigne.

La stratégie

Quelques espèces de nématodes ont évolué pour cibler les insectes (charançons, foreurs, coléoptères et papillons de nuit, pour n'en nommer que quelques-uns) que les humains considèrent comme des «ravageurs» parce qu'ils détruisent nos cultures. Les agriculteurs ont commencé à les utiliser comme pesticide naturel, une alternative plus écologique aux produits chimiques.

Des études ont maintenant montré que les phéromones appelées ascarosides jouent un rôle clé dans le déclenchement de la phase critique de dispersion de leur cycle de vie, lorsque les jeunes nématodes appelés «juvéniles infectieux» (JI) vont chercher dans le sol jusqu'à rencontrer un insecte qu'ils peuvent infecter.

Lorsque les scientifiques ont appliqué des ascarosides aux IJ, davantage de jeunes nématodes ont commencé à se déplacer vers leur hôte cible, ont envahi l'hôte avec plus de succès et ont tué l'hôte avec plus de succès.

Une fois à l'intérieur, les IJ libèrent des bactéries qui tuent l'hôte. Ils se nourrissent ensuite du corps à mesure qu'ils deviennent adultes et se reproduisent, parfois sur plusieurs générations. Enfin, lorsque chaque lambeau comestible de l'hôte a été consommé, une combinaison de signaux chimiques et environnementaux déclenche la phase de dispersion, libérant des IJ dans le sol pour rechercher un nouvel hôte et recommencer le cycle.

Lorsque les scientifiques ont appliqué des ascarosides aux IJ, davantage de jeunes nématodes ont commencé à se déplacer vers leur hôte cible, ont envahi l'hôte avec plus de succès et ont tué l'hôte avec plus de succès.

Dans une parcelle d'essai isolée ensemencée de tiques femelles adultes engorgées, la parasitologue Dolores Hill pulvérise des nématodes Steinernema juvéniles infectieux comme contrôle biologique.

Le potentiel

Les scientifiques suggèrent que les nématodes pourraient être exposés à ces phéromones avant d'être appliqués sur les cultures pour une efficacité antiparasitaire jusqu'à 78 % supérieure. La société Pheronym produit déjà des phéromones de nématodes à des fins commerciales, contribuant ainsi à ouvrir la voie à un système agricole plus respectueux de l'environnement.

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Dernière mise à jour le 16 septembre 2020