Les pigments de la cuticule du frelon oriental absorbent l'énergie solaire qui est transformée en énergie électrique.

En règle générale, les guêpes et les frelons sont plus actifs tôt le matin lorsqu'ils commencent leurs activités quotidiennes. En revanche, le frelon oriental est le plus actif en milieu de journée. C'est un insecte social qui niche sous terre et corrèle son activité de creusement avec l'intensité de la lumière du soleil.

Il s'avère qu'il y a une bonne raison pour laquelle ces frelons ont tendance à travailler en plein soleil. Ces frelons ont une couche externe (cuticule) qui leur permet en fait d'absorber la lumière du soleil. Les couleurs marron et jaune du frelon oriental servent non seulement à avertir les prédateurs potentiels, mais contiennent également s qui récoltent l'énergie solaire. Les sections en bandes ont plusieurs couches qui s'amincissent successivement et prennent en sandwich les pigments. La cuticule brune a environ 30 couches tandis que la cuticule jaune en a environ 15. Les scientifiques ont découvert que la couche brune externe est recouverte de rainures qui agissent presque comme des grilles qui aident à piéger la lumière, permettant aux rayons de se diriger vers l'intérieur pour une meilleure absorption. La couche externe jaune est recouverte de bosses de forme ovale qui augmentent la surface efficace d'absorption. Ces deux zones présentent des propriétés antireflet et de piégeage de la lumière, améliorant l'absorption de la lumière dans la cuticule. Le rôle des couches qui s'amincissent successivement est toujours à l'étude.

La lumière du soleil capturée par ces frelons est probablement convertie en énergie électrique. Il existe une tension entre les couches interne et externe de la bande jaune qui augmente en réponse à l'illumination. L'énergie récoltée peut être utilisée dans l'activité physique (creuser ou voler) et la régulation de la température. Il semble même fournir suffisamment d'énergie pour effectuer des fonctions métaboliques similaires à celles du (produisant ou filtrant des enzymes et des sucres). Il a été démontré que l'activité enzymatique dans ces régions diminue lorsque le frelon est exposé à la lumière, ce qui lui permet de conserver son énergie.

Ce résumé a été rédigé par Leon Wang.

Dernière mise à jour le 23 mars 2020