Les graines d'ifs sont protégées contre la consommation des grands animaux car elles contiennent des composés toxiques appelés taxanes.

"L'if attache à ses graines une couverture charnue rouge vif que de nombreux oiseaux apprécient et transportent en conséquence. Leur bec n'est pas assez fort pour endommager la graine et c'est tant mieux car il contient un poison sauvage qui peut tuer des animaux plus gros s'ils sont assez imprudents pour écraser une graine dans leur bouche. (Attenborough 1995:32)

Dernière mise à jour 28 août 2020