Les fruits des concombres gicleurs distribuent les graines en les éjectant sous pression.

Le concombre gicleur (Ecballium elaterium) est une plante de la famille des cucurbitacées, qui comprend également les melons, les courges et les concombres non gicleurs. Il est originaire du sud de l'Europe, de l'Afrique du Nord et d'une partie de l'Asie. C'est une plante rampante à croissance basse avec de petits fruits verts poilus. Le fruit est toxique, mais contient un certain nombre de composés qui peuvent avoir des propriétés médicinales.

Comme toutes les plantes, le concombre qui éjacule doit répandre ses graines afin que les jeunes plants ne soient pas en concurrence avec le parent pour la lumière du soleil et les nutriments. Alors que d'autres membres des cucurbitacées produisent des fruits comestibles et dépendent des animaux pour répandre leurs graines, le concombre giclant utilise la pression hydrostatique.

Le fruit de Ecballium elaterium pendre verticalement à partir de tiges courtes et dressées. À l'intérieur de chaque fruit se trouve une série de chambres remplies de sève visqueuse et de graines. Au fur et à mesure que le fruit mûrit, les chambres se remplissent de plus en plus de sève, atteignant des pressions d'environ 27 atmosphères. Simultanément, un tissu d'abscission se développe là où le fruit est joint à la tige. Le tissu d'abscission est un point de fracture faible qui permet à des parties d'une plante de tomber sans laisser de tissu ouvert susceptible d'être infecté. Lorsque la pression à l'intérieur du fruit dépasse la force du tissu d'abscission autour de la tige, le fruit tombe, laissant un petit trou au sommet où la tige était attachée. En tombant, la pression force la sève à sortir du trou au sommet, emportant avec elle les graines. Parce que le trou pointe vers le haut, lorsque le fruit tombe, les graines sont pulvérisées dans un jet loin de la plante mère.

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Image: Javier Martin / Domaine public - Aucune restriction
Dernière mise à jour 20 avril 2018