Les abeilles d'une colonie choisissent un nouvel emplacement de ruche via le quorum.

Les humains ne sont pas les seuls à voter aux élections importantes. Une ruche d'abeilles réussie peut contenir des dizaines de milliers d'abeilles et peut éventuellement devenir surpeuplée en raison de l'espace limité. Lorsque cela se produit, la colonie se divise en deux et un groupe d'abeilles quitte la ruche dans un essaim, se regroupant à l'extérieur jusqu'à ce que le groupe puisse trouver un nouvel endroit pour vivre. Comment des milliers d'abeilles se mettent-elles d'accord sur un nouvel emplacement pour une ruche ? La décision est importante, car une fois convenue, la nouvelle colonie investira toute son énergie pour faire du nouvel emplacement un succès.

Pour trouver un emplacement pour une nouvelle ruche, les abeilles « éclaireuses » enquêtent sur les sites possibles. Ensuite, chaque éclaireur retourne à l'essaim et communique à quel point le site qu'il a visité est prometteur en exécutant une "danse frétillante". Dans une danse frétillante, une abeille secoue ou vibre en marchant vers l'avant dans un motif de vague, puis tourne en arrière et répète le processus. Plus une abeille vibre vite, plus elle pense que le site qu'elle a exploré est prometteur. En même temps, l'orientation des mouvements de l'abeille transmet la direction de la ruche nouvellement proposée, et le temps ou la distance linéaire sur laquelle l'abeille se tortille à chaque cycle transmet la distance jusqu'à la nouvelle ruche. En fonction de la vigueur relative de la danse de chaque abeille, d'autres éclaireurs localisent et évaluent les emplacements les plus fortement recommandés.

Dès que le nombre d'abeilles sur un site potentiel donné atteint environ 15, ce groupe retourne dans l'essaim, se répandant à travers lui pour signaler une décision finale de se déplacer vers ce site. Du coup, l'essaim suit et installe sa ruche à cet endroit choisi.

Étudier comment les abeilles et d'autres espèces prennent des décisions pourrait donner un aperçu de la façon dont les humains pourraient également prendre de meilleures décisions de groupe.

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Image : Thomas D. Seeley /
Image : Thomas D. Seeley /

1=Un essaim de ''Apis mellifera'' ( Abeilles mellifères européennes ).

Bienen mit Brut (Eier und Maden) - Abeilles avec couvain (œufs et larves)

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Dernière mise à jour le 8 juillet 2020