Les plantes carnivores Nepenthes et les musaraignes entretiennent une relation mutuellement bénéfique en échangeant des nutriments.

Dans les forêts tropicales de Bornéo, une grande sarracénie carnivore, Népenthès rajah, et un petit mammifère appelé musaraigne ont une excellente relation. La sarracénie attire la musaraigne pour un délicieux nectar. Là-bas, le mammifère marque son point d'alimentation en laissant tomber des matières fécales riches en azote dans le pichet.

Les plantes à pichet ont des feuilles spéciales qui forment une grande cruche, appelée pichet. Ils sont surtout connus pour attirer les insectes, en particulier les fourmis, vers les bords arrondis de leurs pichets. Le rebord du pichet a une surface glissante qui fait que les insectes perdent leur emprise et tombent à l'intérieur. Les jus digèrent ensuite les insectes pour libérer les nutriments. Cependant, nepenthes rajah vit dans une région montagneuse pauvre en nutriments qui n'a pas beaucoup d'insectes. Alors attirant, mais pas mangeant, la musaraigne est une bonne solution pour obtenir un supplément d'azote. En même temps, la musaraigne est également nourrie. L'azote est important pour et il aide la plante à construire des feuilles, des racines et des tiges.

nepenthes rajah n'a pas de surfaces glissantes car il ne va pas manger la musaraigne. Au lieu de cela, il a une astuce spéciale pour que les musaraignes fassent ce dont la plante a besoin. Au-dessus du pichet se trouve un couvercle, un peu comme un couvercle de cuvette de toilette (regardez vidéo). Le couvercle s'incline vers le haut sur le dessus du pichet et le nectar se trouve sur le bord du couvercle. La distance entre le nectar et le devant de l'ouverture du pichet est exactement la même longueur que la musaraigne. Cela oblige l'animal à chevaucher le rebord pendant qu'il lèche le nectar du couvercle, et ses excréments tombent directement dans le pichet.

Cette histoire de mammifère végétal peut nous apprendre l'importance de répondre à nos propres besoins tout en aidant les autres. Parce que c'est bon pour les deux parties, la relation est susceptible de se poursuivre.

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Mountain treeshrew visiting Nepenthes lowii pitcher plant
Image: Chien C. Lee / CC BY - Creative Commons Attribution seul

Musaraigne des montagnes visitant la sarracénie pourpre de Nepenthes lowii

Dernière mise à jour le 18 juin 2020