Les racines des pins gris distribuent des ressources limitées en formant des connexions souterraines entre les arbres.

Introduction

Au-dessus de la surface, des pins gris (Pinus bankiana) dans un stand semblent être des individus indépendants. Un coup d'œil sous le sol, cependant, révèle une histoire différente.

Arbre rustique trouvé dans le nord des États-Unis et du Canada, le pin gris prospère sur un sol sablonneux et mince et est souvent parmi les premières espèces d'arbres à revenir après un incendie. Il pousse généralement en peuplements, parfois intercalés avec d'autres espèces d'arbres comme l'épinette noire. Mais ce sont les liens qu'ils établissent avec les autres de leur propre espèce qui leur donnent un avantage face à des environnements aussi difficiles.

Une fois qu'une greffe se forme, les arbres peuvent partager des ressources à travers les racines connectées, souvent entre plusieurs individus connectés par la toile invisible sous le sol. 

La stratégie

Lorsque les racines d'un pin gris se heurtent aux racines d'un autre, elles peuvent se presser l'une contre l'autre. Les racines commencent à ajouter des cellules le long des points de pression jusqu'à ce que l'écorce entre elles perce.

Lorsque les tissus des deux plantes se touchent directement, les cellules individuelles commencent à se coller. Les tissus environnants déposent des molécules de sucre, créant une liaison encore plus forte. De nouvelles cellules se développent et finissent par former du xylème et du phloème, les vaisseaux ligneux qui transportent la nourriture, les nutriments et l'eau.

Le résultat est une structure racinaire partagée qui contient souvent du matériel racinaire des deux arbres. Une fois qu'une greffe se forme, les arbres peuvent partager des ressources à travers les racines connectées, souvent entre plusieurs individus connectés par la toile invisible sous le sol.

Bien que les greffons réduisent initialement la croissance des arbres individuels, à long terme, ils semblent profiter au peuplement dans son ensemble. Les racines partagées permettent aux arbres de pousser dans des conditions plus favorables au sein du peuplement pour donner un coup de pouce aux arbres plus faibles et défavorisés. Ils permettent aux souches de rester en vie, aidant à évincer les espèces d'arbres potentiellement concurrentes. Et parce que jusqu'à 70 % du peuplement peut former des greffons, ils offrent une stabilité supplémentaire contre les vents forts.

Jack pine stand
Image: mricon sur Flickr / CC BY SA - Attribution Creative Commons + Partage dans les mêmes conditions

Les pins gris qui poussent les uns près des autres peuvent former des liens entre leurs racines qui aident les plantes individuelles à prospérer.

jack pine stumps showing root grafts
Image : Émilie Tarroux et Annie DesRochers / Copyright © - Tous droits réservés

Les pins gris individuels peuvent se connecter sous terre lorsque leurs racines entrent en contact et traversent l'écorce qui les sépare. 

jack pine root graft
Image : Émilie Tarroux et Annie DesRochers / Copyright © - Tous droits réservés

Les tissus des arbres individuels se connectent physiquement, permettant le mouvement de la nourriture, de l'eau et des nutriments entre eux.

Pinus banksiana
Image: Pancrace Bessa / Domaine public - Aucune restriction

Pancrace Bessa a dessiné cette illustration de Pinus banksiana au début des années 1800.

Le potentiel

L'établissement de liens profonds entre des individus confrontés à différents défis peut permettre un flux efficace de ressources et d'informations dans les environnements humains et technologiques ainsi que dans les systèmes racinaires souterrains. Cette stratégie de création d'une « économie du partage » offre des informations précieuses sur la manière dont, même si elles ont initialement un coût, les collaborations peuvent créer un système global plus solide et plus résilient au profit ultime des contributeurs et des bénéficiaires.

Dernière mise à jour 20 octobre 2020