Les racines du maïs se défendent contre les phytopathogènes en libérant un pesticide qui attire également un microbe bénéfique qui s'attaque au ravageur ciblé.

Introduction

Les racines des plantes sont entourées de dizaines de milliers d'espèces de microbes qui constituent collectivement ce qu'on appelle la rhizosphère. Certains de ces microbes sont des phytopathogènes qui ont des effets néfastes sur les plantes. D'autres profitent à la plante en favorisant l'absorption des nutriments, la fixation de l'azote et les systèmes de défense pathogènes. Parmi les microbes de la rhizosphère qui contribuent à l'immunité, certains agissent en devançant les agents pathogènes pour les nutriments, tandis que d'autres sécrètent activement des antibiotiques ou induisent une réponse immunitaire dans la plante.

La stratégie

Il a été récemment documenté que le maïs est capable d'attirer des bactéries bénéfiques dans sa rhizosphère pour favoriser la santé. Les semis de maïs au stade précoce sont particulièrement vulnérables aux dommages causés par les phytopathogènes.

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Les semis de maïs au stade précoce sont particulièrement vulnérables aux dommages causés par les phytopathogènes.

Ils sont connus depuis longtemps pour sécréter un produit chimique appelé DIMBOA (2,4-dihydroxy-7-méthoxy-2H-1,4-benzoxazin-3(4H)-one) à partir de leurs racines. Ce composé est un puissant biocide qui élimine les bactéries nocives, les insectes et autres plantes. Fait remarquable, une bactérie bénéfique appelée Pseudomonas putida est attiré par DIMBOA et peut le détoxifier. Une fois dans la rhizosphère ou la plantule de maïs, les bactéries peuvent rivaliser avec les phytopathogènes pour l'apport limité de nutriments. De cette manière, les plants de maïs sont capables de recruter des alliés microbiens à leurs racines afin d'empêcher la croissance de phytopathogènes.

Le potentiel

Pour protéger nos cultures vivrières, nous appliquons souvent des pesticides nocifs pour les autres organismes et l'environnement. Avec le maïs, nous voyons un exemple de plante modifiant les propriétés chimiques et biologiques du sol pour répondre à ses besoins. En continuant à étudier comment le maïs accomplit cela et en identifiant d'autres plantes qui peuvent affecter les propriétés du sol, nous pourrons peut-être planter des plantes comme « pesticides » au lieu d'utiliser des produits chimiques agressifs.

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Dernière mise à jour le 23 mars 2020