Le museau en forme de scie du poisson-scie est un outil de chasse multifonctionnel qui détecte et manipule à la fois les proies.

Les poissons-scie sont des prédateurs actifs avec une apparence redoutable. Ces parents de requins et de raies sont célèbres pour leurs "scies", de longs museaux aplatis qui portent des projections en forme de dents pointues de chaque côté, donnant leur nom au poisson-scie. La scie fonctionne principalement comme un outil multifonctionnel de chasse et d'alimentation : elle peut à la fois détecter et manipuler des proies dans la colonne d'eau ou près du fond. Cela rend la scie du poisson-scie unique, car les museaux allongés d'autres poissons sont connus pour détecter ou manipuler les proies, mais pas les deux.

Comme les requins et les raies, les poissons-scies utilisent des cellules réceptrices électrosensibles dans leur peau pour détecter les champs électriques produits par tous les organismes vivants. Cette capacité sensorielle peut être particulièrement utile lors de la chasse dans des eaux troubles ou faiblement éclairées. Les cellules électroréceptrices sont particulièrement nombreuses en haut et en bas de la scie du poisson-scie. Le poisson-scie peut rechercher des proies vivantes à proximité assises sur le sable ou partiellement enfouies en agitant sa scie au-dessus du substrat, un peu comme un détecteur de métaux portatif. Une fois qu'une proie est trouvée, le poisson-scie peut utiliser sa scie pour épingler la proie ou la repositionner avant de la mordre. La scie peut également détecter des proies vivantes dans la colonne d'eau. Une fois qu'une proie y est rencontrée, le poisson-scie bat sa scie d'un côté à l'autre, ce qui entraîne une proie qui est assommée, coupée en morceaux ou empalée.

Les poissons-scies vivent dans les eaux côtières d'eau douce et marines, où ils sont en danger critique d'extinction dans le monde entier. Par exemple, le nombre de poissons-scies à petites dents (pristis pectinata) au large des côtes de la Floride ont considérablement chuté en raison du déclin de la santé des estuaires et de la surpêche.

Pour une vidéo de la scie du poisson-scie en action, regardez ceci Article de ScienceShots.

Dernière mise à jour le 28 juin 2017