Les écailles de serpents permettent un mouvement vers l'avant sans membres grâce à la friction directionnelle.

Les serpents sont des animaux sans membres et doivent donc se déplacer sur une variété de surfaces en utilisant uniquement leur corps flexible et élancé. Pendant les mouvements de glissement typiques, une grande partie du corps d'un serpent est en contact et glisse sur le sol à tout moment. Cela provoque des frottements qui peuvent endommager la peau de l'animal. Afin de gérer cette friction, les écailles de serpent ont un certain nombre de caractéristiques qui augmentent la glissance. Les écailles sur la face inférieure du serpent sont plus lisses que celles sur les côtés et le dos, et elles peuvent également libérer un lubrifiant. Cependant, pour se déplacer, les serpents doivent pouvoir saisir la surface sur laquelle ils se déplacent et la pousser. Pour ce faire, ils ont besoin d'un niveau élevé de frottement entre leurs écailles et la surface : les serpents doivent générer à la fois des frottements faibles et élevés pendant le déplacement.

Des études sur une variété d'espèces de serpents différentes ont démontré que le frottement généré par le glissement dépend de la direction du déplacement. Les écailles du ventre ont de petits "micro-motifs" qui créent des réseaux de bords de fuite en forme de V. Les extrémités de ces formes en V pointent vers la queue du serpent et, chez certaines espèces, elles sont relevées à l'extrémité. De cette façon, lorsque le serpent glisse, la surface se déplace facilement vers le haut et au-dessus des pointes surélevées, mais dans le sens inverse, elles agissent comme le cliquet d'un cliquet, accrochant la surface et résistant au mouvement dans la direction opposée. Les écailles ont également une série de rainures parallèles allant de la tête du serpent vers sa queue. Ces rainures fonctionnent comme des rails, limitant la surface de contact et la friction tant que le serpent se déplace dans une direction parallèle aux rainures, mais générant une friction et une adhérence élevées lorsque le serpent se déplace latéralement. En général, les écailles sur le dessous des serpents sont à faible friction lorsque l'animal avance, mais génèrent une friction et une adhérence élevées lorsqu'il se déplace d'un côté à l'autre ou vers l'arrière.

Les serpents ont plusieurs méthodes de déplacement, y compris un glissement latéral, en accordéon (en forme d'accordéon) et un "enroulement latéral" (se jetant sur le sol). Ils ont des niveaux remarquables de contrôle sur leurs muscles et peuvent même être capables de contrôler indépendamment l'angle et l'attitude de chaque échelle. De cette façon, ils sont capables de combiner un mouvement musculaire fin avec la structure des écailles pour générer un déplacement vers l'avant en s'appuyant contre le sol et en le poussant de différentes manières.

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Le motif réduit la friction vers l'avant mais l'augmente latéralement, permettant aux serpents d'avancer sans membres

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Dernière mise à jour 19 avril 2018