Les chimpanzés forment la prochaine génération simplement en partageant des outils. 

Introduction

Sous une canopée boisée dans le parc national de Nouabalé-Ndoki, en République du Congo, les chimpanzés sauvages acquièrent de précieuses compétences de pêche aux termites. Dans cette classe de grands singes en plein air, les mères transmettent des outils et des connaissances à la génération suivante.

Vivant dans des communautés sociales de 15 à 150 membres, ces chimpanzés se déplacent en petits groupes pendant la journée, chassant et cherchant des aliments comme des fruits, du miel et des insectes. Les jeunes restent, se nourrissent et apprennent de leur mère pendant 7 à 10 ans avant de devenir totalement indépendants.

Two chimpanzees carry fishing probe tools
Image: Ian Nichols /

Deux chimpanzés portent de longues tiges à utiliser comme sondes de pêche aux termites. 

Wild chimpanzee in tree

Un chimpanzé observé dans le projet Goualougo Triangle Ape.

Adult female chimpanzee
Image: inconnu /

Cette femelle adulte dominante, observée par les chercheurs du projet Singe du Triangle de Goulougo.

La stratégie

Les chimpanzés sont connus pour être les parents vivants les plus proches de l'humanité, partageant 98.7 % de notre code génétique. Cela a renforcé leur réputation d'intelligence et d'utilisation d'outils. Ils sont également très adaptables et fortement influencés par la présence humaine. Mais les chimpanzés sauvages du lointain Triangle de Goualougo, une forêt dense de basse altitude située entre deux rivières, n'ont eu que peu ou pas de contact humain. La technologie vidéo cachée sur les sites de nidification des termites a permis d'observer des comportements sauvages que peu avaient vus auparavant.

Des caméras ont capturé une vidéo du comportement de partage d'outils, la première preuve observée et documentée chez les singes sauvages qui correspond aux critères scientifiques d'enseignement. Les chimpanzés adultes sélectionnent de longues tiges de plantes pour pénétrer dans d'énormes nids de termites et en extraire une collation copieuse d'insectes. Lorsque les jeunes chimpanzés veulent essayer, ils mendient et les adultes remettent leurs outils de cueillette de termites.

vignette vidéo

Même sans intention ni instruction, le simple fait de fournir l'outil pour le travail est une forme d'enseignement. Mais les adultes ne sont pas seulement là pour enseigner. Elles essaient toujours de se nourrir elles aussi, alors ces mères-institutrices s'approchent des termitières préparées. Au lieu de perdre complètement leurs ustensiles, les adultes ont un plan de secours : parfois transporter plusieurs outils ou diviser leurs propres tiges d'herbes en deux dans le sens de la longueur pour en faire deux outils utiles, afin que l'enseignant et l'élève puissent prendre un repas.

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Le potentiel

L'enseignement par le partage a conduit à développer de nouvelles stratégies efficaces pour diffuser la leçon et minimiser l'impact sur l'enseignant. Il favorise des moyens durables de répondre aux demandes des membres moins qualifiés de la communauté et multiplie les opportunités d'apprentissage. Comment les humains pourraient-ils utiliser davantage des approches similaires ?

Dernière mise à jour le 16 février 2021