Les araignées individuelles sont capables d'utiliser la soie pour une variété de tâches en faisant varier les propriétés des soies qu'elles produisent.

"Le matériau le plus extraordinaire parmi ceux répertoriés ici est certainement la soie d'araignée (celle des vers à soie est nettement moins extrême) - elle a la plus grande résistance à la traction, une extensibilité étonnante et de loin le plus grand stockage d'énergie de déformation... les soies varient considérablement dans leurs propriétés, assez clairement accordés par la sélection naturelle à leurs tâches particulières… Une seule araignée aranéide fabrique de la soie de cadre pour les membres principaux de son orbe, de la soie visqueuse pour les fils en spirale qui attrapent les proies, de la soie cocon, de la soie enveloppant les proies, etc. D'autres types d'araignées fabriquent d'autres types de soies pour d'autres tâches… Les soies d'araignées ont une combinaison inhabituelle de propriétés. Mais je ne connais aucune preuve que ceux-ci puissent être atteints (si on le veut) uniquement par un hétéropolymère d'acides aminés spécifique à la séquence, quelque chose de peu susceptible de se prêter à une fabrication bon marché. (Vogel 2003:344-345)

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Dernière mise à jour le 14 septembre 2016