Les membranes de peau entre les poignets et les chevilles permettent aux possums glissants de voyager plus loin en augmentant la portance et en réduisant la traînée.

 

 

 

Introduction

Les opossums planeurs sont connus pour glisser jusqu'à 100 mètres à l'aide d'une pente descendante, ainsi que 50 mètres sur un terrain plat. Les planeurs de sucre et les planeurs d'écureuil peuvent atteindre jusqu'à 50 mètres, tandis que les planeurs à ventre jaune peuvent couvrir des distances allant jusqu'à 140 mètres en un seul saut. Comment font-ils?

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Les planeurs de sucre (illustrés ici) et les planeurs d'écureuil peuvent parcourir jusqu'à 50 mètres.

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Les planeurs à ventre jaune sont capables de couvrir des distances allant jusqu'à 140 mètres en un seul saut.

La stratégie

Les opossums glissants sont capables de dériver entre les arbres grâce à une «membrane glissante» - une fine couche de peau qui s'étend entre les poignets et les chevilles des deux côtés du corps. Glisser dans les airs permet à ces mammifères d'atteindre des ressources alimentaires éloignées, d'échapper aux prédateurs et de retourner aux nids. Cela permet à l'opossum d'économiser plus d'énergie et de temps qu'il ne le ferait s'il se nourrissait au sol.

Pour commencer à planer, les opossums sautent du haut d'un arbre et étendent leurs membres pour tirer la membrane enseignée. Cela augmente la surface totale, ce qui augmente la portance et diminue la traînée, permettant à l'opossum de rester en l'air plus longtemps. Le saut commence à un angle descendant, mais à mesure que l'opossum prend de la vitesse, l'angle de vol s'aplatit. La pointe préhensile de l'opossum sur sa queue agit comme un gouvernail, dirigeant son corps vers l'emplacement souhaité. Lorsque l'opossum commence à atterrir, il rapproche ses pattes postérieures de son corps, adoptant une position « cabrée », pour finalement atterrir à quatre pattes.

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Le potentiel

Les voyages en avion contribuent à environ 12 % des émissions de transport aux États-Unis. Plus les avions planent, moins ils consomment de carburant. Apprendre comment les opossums naviguent dans les airs pourrait conduire à des technologies qui augmentent la capacité d'un avion à planer et à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

 

Cette stratégie a été contribuée par Cynthia Fishman et Brittany Longpre.

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Dernière mise à jour le 22 juillet 2017