La peau des globicéphales résiste aux micro-organismes grâce à des pores microscopiques et des nano-crêtes, entourés d'un gel enzymatique sécrété qui dénature les protéines et les glucides.

« Christoph Baum et une équipe de l'École de médecine vétérinaire de Hanovre en Allemagne ont découvert que la peau d'un globicéphale possède une nanostructure spécialisée qui arrête l'accumulation d'organismes microscopiques tels que les larves de bernaches. Ils prévoient d'imiter l'idée dans une peinture antisalissure. Baum et son équipe ont examiné des échantillons lyophilisés de peau de globicéphale sous un microscope électronique à balayage cryogénique. Ils ont découvert une surface composée de minuscules pores de 0.1 micromètre de diamètre entourés de "nanoridges" en relief. Entre les crêtes se trouve un gel caoutchouteux contenant des enzymes qui dénaturent les protéines et les glucides. Le gel, qui suinte des interstices entre les cellules de la peau, se reconstitue au fur et à mesure que la baleine se débarrasse de sa peau. Baum pense que les organismes tels que les bactéries et les diatomées ont du mal à adhérer aux bords des crêtes, qui offrent peu d'appui. Et s'ils essaient de s'accrocher au gel, les enzymes les attaqueront. Sans ces pionniers, les créatures plus grosses telles que les larves de crustacés ou de mollusques ont du mal à coloniser la peau de la baleine. Le groupe a l'intention de breveter une version de la peau du globicéphale comme alternative plus écologique aux peintures antisalissures existantes. Pour copier la peau, Baum prévoit d'utiliser une variété de matériaux biodégradables. (Avec l'aimable autorisation de la Guilde du biomimétisme)

Dernière mise à jour le 7 mai 2020