Les criquets grouillants mangent des plantes toxiques et changent de couleur pour avertir les prédateurs.

Introduction

Des essaims de criquets rebondissant les uns sur les autres peuvent sembler une comparaison étrange pour les humains. La réponse des criquets à un tel contact présente cependant un modèle intrigant à considérer.

L’essentiel est que les criquets utilisent les changements de densité de population pour déclencher des changements majeurs dans leur comportement et leur activité, et qu’ils annoncent haut et fort que ces changements se sont produits.

Un criquet solitaire est de couleur verte et camouflé pour éviter la prédation.

Les criquets en essaim ne peuvent pas se cacher des prédateurs, ils absorbent donc les toxines des plantes qu'ils avaient évité de manger auparavant et signalent l'acquisition de cette nouvelle défense avec une nouvelle coloration frappante.

La stratégie

Le contact physique d'autres criquets détectés par les pattes postérieures, ou simplement la vue et l'odeur d'autres criquets à proximité, peuvent déclencher une libération de sérotonine qui rend un criquet normalement solitaire attiré à vivre en étroite collaboration avec de nombreux autres criquets de la même espèce.

Mais ce n’est pas le seul changement que subissent les criquets lorsqu’ils pullulent. Ils ralentissent également leur capacité à apprendre à détester certains aliments et « oublient » leur aversion antérieure à leur égard. Cela signifie qu’ils n’évitent plus les plantes toxiques et commencent plutôt à les consommer. Les criquets eux-mêmes souffrent toujours d’un malaise toxique, mais cela les rend surtout toxiques à consommer.

Cette toxicité est également liée à un changement d’apparence. Lorsqu'ils vivent seuls, les criquets pèlerins sont verts ou bruns et se fondent dans leur environnement, évitant d'être mangés en évitant d'être vus. Une fois qu'ils se déplacent visiblement en essaims géants, ils modifient la production de rouge , ce qui rend leurs couleurs et motifs existants beaucoup plus vibrants et frappants. Cela signale aux prédateurs que la consommation de cette nouvelle source de nourriture abondante sera en réalité nocive, surtout si elle est consommée en grande quantité.

Science illustration
Image: Biomimicry Institute / Copyright © - Tous droits réservés

Le potentiel

Nous pouvons apprendre beaucoup de cet exemple dans la nature lorsque nous envisageons les interactions potentielles entre les humains, les machines ou les humains et les machines que nous construisons. Les entrées sensorielles pourraient déclencher des changements de comportement qui permettraient aux robots d’être reçus plus positivement par les humains lorsqu’ils sont à leur proximité, mais plus optimisés pour leurs performances lorsqu’ils sont seuls. Suivant l'exemple des criquets, ce changement de comportement et d'intention peut également être communiqué extérieurement par l'apparence physique, afin que les humains sachent que le robot fonctionne désormais selon des instructions différentes.

Stratégies connexes

Dernière mise à jour le 1 mars 2024