Les toiles d'araignées orbes sont élastiques et solides en raison des liens sacrificiels qui se brisent puis se reforment

La soie de capture d'araignée est la soie utilisée pour former la spirale dans les toiles construites par les araignées tisserandes orb. C'est un matériau remarquable, aussi solide que le Kevlar mais élastique en même temps. Orb weaver capture silk a une résistance à la traction de 1 GPa mais peut s'étirer jusqu'à 500-1000% de sa longueur d'origine avant de rebondir parfaitement pour retrouver ses propriétés d'origine. Ceci est très important dans les toiles en spirale, qui doivent pouvoir survivre aux insectes qui y volent à grande vitesse sans se casser et ne doivent pas non plus devenir gonflées et lâches après avoir été étirées.

La soie d'araignée est composée de longues molécules appelées fibroïne. Certaines parties de la molécule sont désordonnées, mais dans d'autres, elle se plie parfaitement en feuilles plissées appelées feuilles bêta. Les feuillets sont maintenus en place par des réseaux de liaisons très faibles entre les atomes d'hydrogène et d'oxygène. La forme physique de la protéine signifie qu'elle est plus susceptible d'adopter la configuration qui forme le plus grand nombre de ces liaisons faibles, cependant, parce qu'elles sont si faibles, elles sont facilement rompues.

Même le papier peut être rendu élastique en le pliant en accordéon. De la même manière, les feuilles plissées de la protéine de soie se détachent, par exemple à cause de l'impact d'un insecte volant. Cela provoque la rupture des liaisons hydrogène faibles et permet à la fibre de soie de s'étirer. Cependant, il adopte plus facilement la conformation pliée et donc une fois l'énergie de l'impact dissipée, il reprend sa forme d'origine, permettant aux liaisons hydrogène de se reformer.

Image: Kébes / CC BY SA - Attribution Creative Commons + Partage dans les mêmes conditions
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Dernière mise à jour le 23 juillet 2019