Les feuilles des plantes à glace emmagasinent l'eau dans des cellules superficielles ressemblant à des vessies.

L'usine de glace, originaire d'Afrique australe et orientale, doit son nom aux petites vessies transparentes qui recouvrent ses feuilles et donnent à la plante l'impression d'être couverte de rosée gelée. Ces vessies sont appelées cellules vésicales épidermiques ; ce sont des versions modifiées de structures ressemblant à des cheveux qui recouvrent la surface de nombreuses plantes. Les cellules de la vessie épidermique agissent comme de nombreux petits réservoirs qui sont particulièrement utiles pendant les périodes de sécheresse et de forte salinité. Ils retiennent l'eau et séquestrent également l'excès de sel pour l'éloigner des tissus qui sont plus sensibles à une salinité élevée.

Cette stratégie a été co-contribuée par Innovations EcoRise pour les jeunes

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Cellules de la vessie épidermique sur une fabrique de glace

Mesembryanthemum crystallinum, plante entière. Photographié à l'état sauvage dans la région de La Geria à Lanzarote.

Dernière mise à jour le 21 mars 2018