Les tendons des membres postérieurs utilisent le recul élastique pour augmenter l'efficacité énergétique.

Bien que la plupart des animaux terrestres qui courent, sautent ou trottent sur le sol aient besoin de dépenser plus d'énergie métabolique pour aller plus vite, le wallaby tammar sautillant peut aller plus vite avec peu ou pas d'augmentation du coût énergétique. De plus, une femelle tammar wallaby peut transporter la lourde charge du bébé joey dans sa poche sans augmenter son coût de locomotion. Ces exploits remarquables sont probablement dus au stockage et à la récupération de l'énergie élastique par les gros tendons élastiques des pattes arrière du wallaby. Pendant la phase sautante et aérienne du cycle du saut, le mouvement vers l'avant du wallaby représente l'énergie cinétique et le recul gravitationnel vers le sol est une forme d'énergie potentielle. Ces énergies se transforment en énergie de déformation élastique des tendons d'étirement lorsque le pied touche le sol. Cette énergie peut ensuite être récupérée dans le recul élastique de ces tendons qui aide à propulser le wallaby du sol. Jusqu'à 90% de l'énergie stockée dans le tendon peut être récupérée pour une telle réutilisation. La clé de cette récupération d'énergie est que les muscles attachés aux tendons sont suffisamment rigides pour que leur longueur change peu lorsqu'ils génèrent de la force. Si les muscles changeaient beaucoup de longueur, ils pourraient absorber et dissiper l'énergie élastique du tendon, la rendant indisponible pour alimenter le saut suivant.

Plus le wallaby va vite et plus la charge est lourde, plus l'énergie élastique est stockée et récupérée, d'où le coût de la locomotion peut être inchangé avec la vitesse ou la charge sur une plage normale de vitesses. L'utilisation des tendons et de l'énergie élastique se retrouve également chez de nombreux autres grands animaux qui courent (comme les chevaux et les dindes), mais dans une mesure beaucoup moins dramatique en termes d'économies d'énergie que celles observées chez les kangourous et les wallabies. On ne sait pas encore exactement pourquoi ces macropodes enregistrent des économies d'énergie aussi élevées par rapport aux autres animaux. La stratégie générale de stockage d'énergie élastique comme moyen d'augmenter l'efficacité locomotrice est également observée chez une variété d'animaux nageurs, des calmars aux dauphins.

L'utilisation du stockage d'énergie élastique pourrait être envisagée dans la conception humaine de toutes sortes de structures mobiles pour augmenter l'efficacité énergétique. La «locomotion à ressort» a été utilisée dans la conception du pogo stick et de certaines jambes prothétiques.

Dernière mise à jour le 1 juillet 2020